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Dix faits sur Harry Truman

Dix faits sur Harry Truman

Harry S. Truman est né le 8 mai 1884 à Lamar, dans le Missouri. À la mort de Franklin D. Roosevelt, le 12 avril 1945, il prit la présidence. Il fut ensuite élu à part entière en 1948. Voici dix faits essentiels pour comprendre la vie et la présidence du 33e président des États-Unis. .

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A grandi dans une ferme du Missouri

Domaine public / Wikimedia Commons

La famille de Truman s'est installée dans une ferme à Independence, dans le Missouri. Son père était très actif au sein du parti démocrate. Lorsque Truman a terminé ses études secondaires, il a travaillé pendant dix ans dans la ferme de sa famille avant de faire des études de droit à Kansas City.

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Marié à son ami d'enfance: Elizabeth Virginia Wallace

Historique / Colaborador / Getty Images

Elizabeth "Bess" Virginia Wallace était une amie d'enfance de Truman. Elle a fréquenté une école d'arrivée à Kansas City avant de retourner à Independence. Ils ne se marièrent qu'après la Première Guerre mondiale, alors qu'il avait trente-cinq ans et qu'elle avait trente-quatre ans. Bess n'a pas apprécié son rôle de Première Dame et a passé le moins de temps possible à Washington.

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Combattu pendant la première guerre mondiale

Domaine public / Wikimedia Commons

Truman faisait partie de la Garde nationale du Missouri et avait été convoqué au combat pendant la Première Guerre mondiale. Il avait servi pendant deux ans et avait été nommé commandant de l'artillerie de campagne. À la fin de la guerre, il est devenu colonel.

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De propriétaire de magasin de vêtements a échoué à un sénateur

Le sénateur Truman, Washington, D.C., 1938.

Domaine public / Wikimedia Commons

Truman n'a jamais obtenu de diplôme en droit mais a plutôt décidé d'ouvrir un magasin de vêtements pour hommes, ce qui n'a pas été un succès. Il est entré en politique par le biais de postes administratifs. Il est devenu sénateur américain du Missouri en 1935. Il a dirigé un comité appelé le Comité Truman, dont le travail consistait à examiner le gaspillage militaire.

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Succédé à la présidence à la mort de FDR

Domaine public / Wikimedia Commons

Truman avait été choisi comme candidat à la vice-présidence de Franklin D. Roosevelt en 1945. À la mort de FDR, le 12 avril 1945, Truman fut choqué de découvrir qu'il était le nouveau président. Il devait intervenir et diriger le pays au cours des derniers mois de la Seconde Guerre mondiale.

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Hiroshima et Nagasaki

Domaine public / Wikimedia Commons

Truman a appris après sa prise de fonction le projet Manhattan et le développement de la bombe atomique. Même si la guerre en Europe était terminée, les États-Unis étaient toujours en guerre avec le Japon, qui n'accepterait pas une reddition sans condition. Une invasion militaire du Japon aurait coûté la vie à plusieurs milliers de personnes. Truman a utilisé ce fait avec le désir de montrer à l'Union soviétique la puissance de l'armée américaine pour justifier son utilisation des bombes sur le Japon. Deux sites ont été choisis et le 6 août 1945, une bombe est larguée sur Hiroshima. Trois jours plus tard, l'un d'eux est tombé sur Nagasaki. Plus de 200 000 Japonais ont été tués. Le Japon s'est officiellement rendu le 2 septembre 1945.

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Les séquelles de la seconde guerre mondiale

Le 23 octobre 1946, le président Truman prononce son discours de bienvenue à l'Assemblée générale des Nations Unies lors de la séance d'ouverture à New York.

Archives Underwood / Getty Images

Après la Seconde Guerre mondiale, de nombreux problèmes restaient en suspens et les États-Unis ont pris l'initiative de les résoudre. Les États-Unis sont devenus l'un des premiers pays à reconnaître le nouvel État d'Israël en Palestine. Truman a aidé à reconstruire l'Europe avec le plan Marshall tout en établissant des bases sur tout le continent. En outre, les forces américaines occupèrent le Japon jusqu'en 1952. Enfin, Truman appuya la création des Nations Unies à la fin de la guerre.

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Dewey bat Truman

Domaine public / Wikimedia Commons

Thomas Dewey s'opposa farouchement à Truman aux élections de 1948. Les élections étaient si serrées que le Chicago Tribune a imprimé à tort, le soir de l'élection, le célèbre titre «Dewey Beats Truman». Il a remporté avec seulement 49% du vote populaire.

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Guerre froide à la maison et guerre de Corée à l'étranger

Domaine public / Wikimedia Commons

La fin de la Seconde Guerre mondiale a marqué le début de l'ère de la guerre froide. Truman a créé la doctrine Truman qui stipulait que les États-Unis avaient le devoir de "soutenir les peuples libres qui s'opposent à… l'asservissement par des minorités armées ou des pressions extérieures". De 1950 à 1953, les États-Unis se sont battus dans le conflit coréen pour tenter d'empêcher les forces communistes du Nord d'envahir le Sud. Les Chinois armaient le nord, mais Truman ne voulait pas commencer une guerre totale contre la Chine. Le conflit était dans l'impasse jusqu'à la prise de fonction d'Eisenhower.

À la maison, le Comité des activités anti-américaines de la Chambre (HUAC) a organisé des auditions de personnes ayant des liens avec les partis communistes. Le sénateur Joseph McCarthy s'est rendu célèbre pour ces activités.

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Tentative d'assassinat

Vue schématique de la maison Blair, scène de l'attentat à la vie du président Truman.

Bettman / Getty Images

Le 1er novembre 1950, deux ressortissants portoricains, Oscar Collazo et Griselio Torresola, ont pris d'assaut la Blair House, où séjournaient les Trumans pendant la rénovation de la Maison Blanche. Torresola et un policier sont morts dans la fusillade qui a suivi. Collazo a été arrêté et condamné à mort. Cependant, Truman a commué sa peine et, en 1979, Jimmy Carter l'a libéré de prison.