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Regard sur le couloir de la mort au Texas

Regard sur le couloir de la mort au Texas

Le Texas se distingue en ce qui concerne la peine capitale, exécutant plus de prisonniers au cours de son histoire que tout autre État américain. Depuis que la nation a réintroduit la peine de mort en 1972 après une suspension de quatre ans, le Texas a exécuté 544 prisonniers, environ un tiers des 1493 total exécutions dans les cinquante états.

L'appui du public à la peine de mort est en baisse au Texas, à l'instar d'un changement d'opinion à l'échelle nationale. Par conséquent, les chambres d'exécution de l'État n'ont pas été aussi occupées ces dernières années. Mais d'autres modèles sont restés plus ou moins constants, notamment le profil démographique des condamnés à mort.

Temps

BienCo

En 1976, l’arrêt Gregg c. Géorgie a annulé une décision antérieure de la Cour suprême qui avait déclaré la peine de mort inconstitutionnelle. Mais ce n’est que huit ans plus tard que le meurtrier condamné, Charles Brooks, Jr. a été mis à mort, inaugurant une nouvelle ère de la peine capitale au Texas, après Gregg. La mort de Brooks fut également la première aux États-Unis à être effectuée par injection létale. Depuis lors, chaque exécution au Texas a été réalisée selon cette méthode.

Le recours à la peine de mort a lentement progressé pendant une grande partie des années 90, en particulier sous le mandat de George W. Bush de 1995 à 2000. Le nombre d'exécutions a culminé au cours de sa dernière année de mandat lorsque l'État a exécuté un record 40 prisonniers, le nombre le plus élevé depuis 1977. * Après avoir fait campagne sur une plate-forme "loi et ordre", Bush a adopté la peine de mort comme moyen de dissuasion du crime. Ses électeurs ont également célébré cette approche...80 pourcent des Texans était fortement en faveur du recours à la peine de mort à cette époque. Dans les années qui ont suivi, ce nombre a chuté à seulement 42 pour cent, ce qui pourrait expliquer le déclin continu des exécutions depuis le départ de Bush de ses fonctions en 2000.

Les objections religieuses, le conservatisme fiscal, le fait qu’elle n’est pas imposée équitablement et la prise de conscience croissante des condamnations injustifiées, y compris au Texas, figurent parmi les motifs de refus de la peine de mort dans l’ensemble du spectre politique. Il y a eu plusieurs cas d'exécution illicite dans l'État, et 13 personnes ont été libérés du couloir de la mort au Texas depuis 1972. Au moins quelques-uns n'ont pas été aussi chanceux: Carlos DeLuna, Ruben Cantu et Cameron Todd Willingham ont tous été exonérés après avoir déjà été mis à mort.

* Cependant, Bush ne détient pas le record du plus grand nombre d’exécutions effectuées sous son mandat. Cette distinction appartient à Rick Perry, qui a été gouverneur du Texas de 2001 à 2014, période au cours de laquelle 279 détenus ont été exécutés. Aucun gouverneur américain n'a mis plus de gens à mort.

Âge

 

Bien que le Texas n'ait exécuté aucun mineur de moins de 18 ans, il a exécuté 13 personnes qui étaient mineurs au moment de l'arrestation. Le dernier était Napoléon Beazley en 2002, qui était seulement 17 ans quand il a tiré sur un homme de 63 ans dans un vol. Il a été exécuté à 25 ans.

La plupart des condamnés à mort du Texas auraient vécu beaucoup plus longtemps sans leurs convictions. Plus de 45% avaient entre 30 et 40 ans quand ils ont été exécutés. Moins que 2% étaient âgés de 60 ans ou plus et aucun n'avait plus de 70 ans.

Le genre

 

Seulement six femmes sont exécutés au Texas depuis 1972. Toutes les femmes sauf une ont été reconnues coupables de crimes domestiques, ce qui signifie qu'elles entretenaient des relations personnelles avec leur victime: épouse, mère, partenaire intime ou voisin.

Pourquoi y a-t-il si peu de femmes dans le couloir de la mort au Texas? Une explication probable est que les condamnés à mort sont des meurtriers qui commettent également d'autres crimes violents, tels que le vol qualifié ou le viol, et que les femmes sont moins susceptibles de commettre ce type de crimes en général. En outre, il a été soutenu que les jurés sont moins susceptibles de condamner des femmes à la peine de mort en raison de préjugés sexistes. Cependant, malgré la perception persistante de femmes «fragiles» et sujettes à «l'hystérie», rien ne semble indiquer que ces femmes souffrent de problèmes de santé mentale à un taux plus élevé que leurs homologues masculins condamnés à mort.

La géographie

 

Il y a 254 comtés au Texas; 136 d’entre eux n’ont envoyé aucun prisonnier dans le quartier des condamnés à mort depuis 1982. Les quatre comtés les plus importants (Harris, Dallas, Bexar et Tarrant) représentent près de 50 pourcent de toutes les exécutions.

Harris County seul compte pour 126 exécutions depuis 1982 (23% des exécutions totales du Texas à cette époque). Le comté de Harris a imposé la peine de mort plus souvent que tout autre comté du pays depuis 1976.

En 2016, un rapport du Fair Punishment Project de la Harvard Law School a enquêté sur le recours à la peine de mort dans le comté de Harris et mis en évidence des éléments de partialité raciale, une défense inadéquate, une faute de procédure et des poursuites trop zélées. Plus précisément, il a trouvé des preuves d’inconduite dans 5% cas de peine de mort dans le comté de Harris depuis 2006. Au cours de la même période, 100 pourcent des accusés dans le comté de Harris étaient des non-Blancs, une surreprésentation discordante étant donné le comté de Harris 70% de blanc population. En outre, le rapport a révélé que 26 pour cent des accusés avaient une déficience intellectuelle, une maladie mentale grave ou des lésions cérébrales. Trois détenus du comté de Harris sont exonérés du couloir de la mort depuis 2006.

On ignore exactement pourquoi la peine de mort est utilisée de manière si inégale dans la géographie du Texas, mais en comparant la carte ci-dessus à cette carte de la répartition des esclaves au Texas en 1840 et à cette carte des lynchages dans l'État (zoom sur le Texas) donner un aperçu de l'héritage de l'esclavage dans l'État. Les descendants d'esclaves ont été victimes d'une violence accrue, de lynchages et de peines capitales dans certains comtés de l'est du Texas par rapport au reste de l'État.

Course

 

Il n'y a pas que le comté de Harris où les Noirs sont surreprésentés dans le couloir de la mort Dans l'ensemble de l'État, les prisonniers noirs représentent 37 pour cent de ceux exécutés mais moins de 12 pour cent de la population de l'état. De nombreux rapports ont corroboré ce que beaucoup de gens ont deviné, à savoir que le préjugé racial est un travail difficile dans le système judiciaire du Texas. Les chercheurs ont tracé des lignes claires du système de justice actuel à l'héritage raciste de l'esclavage. (Voir les graphiques ci-dessus pour plus de détails à ce sujet.)

Au Texas, un jury décide si une personne doit ou non être condamnée à mort, en invitant chacun à tenir compte de ses préjugés raciaux et en aggravant ceux qui sont déjà au travail dans le système de justice pénale. En 2016, par exemple, la Cour suprême a annulé la peine de mort prononcée contre Duane Buck. Un expert psychologue a fait savoir au jury qui l'avait déclaré coupable que sa race le menaçait davantage de la société.

Les ressortissants étrangers

 

Le 8 novembre 2017, le Texas a exécuté Ruben Cárdenas, un ressortissant mexicain, au milieu de violentes manifestations à travers le monde. Le Texas a notoirement exécuté 15 ressortissants étrangers, dont 11 ressortissants mexicainsdepuis 1982, une action qui a suscité une controverse internationale au sujet de sa violation potentielle du droit international, en particulier du droit à la représentation du pays d'origine de la personne lorsque celle-ci est arrêtée à l'étranger.

Bien que le Texas soit à nouveau une exception à cet égard, l’exécution de 16 des 36 ressortissants étrangers qui ont été mis à mort aux États-Unis depuis 1976, ce n'est pas le seul État avec ce problème. Plus de 50 ressortissants mexicains ont été condamnés à mort sans avoir été informés de leurs droits en tant que citoyens internationaux depuis 1976, a conclu un arrêt de 2004 de la Cour internationale de justice. Selon le rapport, leurs exécutions constituent une violation d'un traité international qui garantit à l'accusé arrêté dans un pays étranger le droit de se faire représenter par son pays d'origine.

Exécutions actuellement prévues au Texas

Juan Castillo (12/14/2017)

  • Âge au moment de l'infraction: 24 ans
  • Années dans le couloir de la mort: 12
  • Citoyen américain
  • Comté: Bexar
  • Race: hispanique
  • Niveau de scolarité (plus haut niveau atteint): 10
  • Résumé du crime: Juan Castillo et trois autres hommes ont été reconnus coupables du meurtre par balle d’un homme hispanique âgé de 19 ans qui avait été tué.

Anthony Shore (18/01/2018)

  • Âge: 42 ans
  • Années dans le couloir de la mort: 12
  • Citoyen américain
  • Comté: Harris
  • Race: blanc
  • Niveau de scolarité (plus haut niveau atteint): 12
  • Récapitulatif du crime: Shore est reconnu coupable d’invasion de domicile, d’enlèvement, de meurtre, d’agression sexuelle et d’autres crimes, qu’il a tous commis au cours des neuf dernières années. Ses victimes étaient toutes des femmes: deux blanches, deux hispaniques et deux autres.

William Rayford (30/01/2018)

  • Âge: 47 ans
  • Années dans le couloir de la mort: 16
  • Citoyen américain
  • Comté: Dallas
  • Race: noir
  • Niveau de scolarité (plus haut niveau atteint): 12
  • Résumé du crime: Rayford est reconnu coupable du meurtre (par étranglement) d’une femme noire.

John Battaglia (01/02/2018)

  • Âge: 46 ans
  • Années dans le couloir de la mort: 15
  • Citoyen américain
  • Comté: Dallas
  • Race: blanc
  • Niveau de scolarité (plus haut niveau atteint): 12
  • Récapitulatif de la criminalité: Battaglia est reconnu coupable du meurtre de ses deux jeunes filles (femmes blanches) âgées de 6 et 9 ans.

Thomas Whitaker (22/02/2018)

  • Âge: 27
  • Années dans le couloir de la mort: 10
  • Citoyen américain
  • Comté: Fort Bend
  • Race: blanc
  • Niveau de scolarité (plus haut niveau atteint): 12
  • Résumé du crime: Whitaker a été reconnu coupable d’un meurtre commis dans le cadre d’une invasion de domicile. Ses victimes étaient un couple blanc: une femme décédée et son mari, qui avait survécu à une blessure par balle à la poitrine.

Rosendo Rodriquez, III (27/03/2018)

  • Âge: 28
  • Années dans le couloir de la mort: 9
  • Citoyen américain
  • Comté: Lubbock
  • Race: hispanique
  • Niveau de scolarité (plus haut niveau atteint): 12
  • Sommaire du crime: Rodriguez a été reconnu coupable d’agression sexuelle et du meurtre d’une femme blanche.

Vous pouvez consulter la liste complète des détenus du couloir de la mort au Texas sur le site Web du Département de la justice pénale du Texas.

Toutes les autres données utilisées dans cet article proviennent du Centre d’information sur la peine de mort.

Voir la vidéo: L'Heure de la Mort et son dernier regard (Août 2020).