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10 scandales présidentiels fascinants

10 scandales présidentiels fascinants

Avec tous les discours sur la participation électorale suite au Watergate, il semblerait que les scandales présidentiels soient une nouveauté dans les années 1970. En fait, c'est inexact. Il y a eu des scandales majeurs et mineurs au cours de l'administration de plusieurs sinon de la plupart des présidents. Voici une liste de 10 de ces scandales qui ont secoué la présidence, du plus ancien au plus récent.

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Le mariage d'Andrew Jackson

Andrew Jackson. Getty Images

Avant qu'Andrew Jackson soit président, il avait épousé une femme nommée Rachel Donelson en 1791. Elle avait déjà été mariée et croyait être divorcée légalement. Cependant, après avoir épousé Jackson, Rachel a découvert que ce n'était pas le cas. Son premier mari l'a accusée d'adultère. Jackson devrait attendre 1794 pour épouser légalement Rachel. Bien que cela se soit produit il y a plus de 30 ans, il avait été utilisé contre Jackson lors de l'élection de 1828. Jackson avait blâmé la mort prématurée de Rachel deux mois avant son entrée en fonction, suite à ces attaques personnelles contre lui et son épouse. Des années plus tard, Jackson serait également le protagoniste de l'un des effondrements présidentiels les plus notoires de l'histoire.

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Black Friday - 1869

Ulysses S. Grant. Getty Images

L'administration d'Ulysse S. Grant était en proie à un scandale. Le premier grand scandale a porté sur la spéculation sur le marché de l'or. Jay Gould et James Fisk ont ​​tenté de s'emparer du marché. Ils ont fait monter le prix de l'or. Cependant, Grant a découvert et a demandé au Trésor d'ajouter de l'or à l'économie. Cela a à son tour entraîné une baisse du prix de l'or le vendredi 24 septembre 1869, ce qui a nui à tous ceux qui avaient acheté de l'or.

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Crédit Mobilier

Ulysses S. Grant. Getty Images

La compagnie de crédit mobilier a volé dans l'Union Pacific Railroad. Cependant, ils ont essayé de dissimuler cela en vendant des actions de leur société à un prix très avantageux aux représentants du gouvernement et aux membres du Congrès, y compris le vice-président Schuyler Colfax. Lorsque cela a été découvert, de nombreuses réputations en ont souffert, notamment celle du vice-président d'Ulysses S. Grant.

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Bague De Whisky

Ulysses S. Grant. Getty Images

Un autre scandale qui a eu lieu pendant la présidence de Grant a été le Whiskey Ring. En 1875, il a été révélé que de nombreux employés du gouvernement percevaient des taxes sur le whisky. Grant a appelé à une punition rapide mais a provoqué un autre scandale lorsqu'il a pris des mesures pour protéger son secrétaire personnel, Orville E. Babcock, impliqué dans l'affaire.

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Scandale Star Route

James Garfield, vingtième président des États-Unis. Crédit: Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies, LC-BH82601-1484-B DLC

Sans impliquer le président lui-même, James Garfield a dû faire face au scandale Star Route en 1881 au cours de ses six mois à la présidence avant son assassinat. Ce scandale portait sur la corruption dans le service postal. À l’époque, des organisations privées s’occupaient des routes postales dans l’ouest Ils offraient des prix bas aux fonctionnaires des postes mais, lorsqu'ils les présentaient au Congrès, ils demandaient des paiements plus élevés. De toute évidence, ils profitaient de cet état de choses. Garfield s'est attaqué à ce problème même si de nombreux membres de son propre parti bénéficiaient de la corruption.

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Maman, Maman, où est mon papa?

Grover Cleveland - Vingt-deuxième et vingt-quatrième président des États-Unis. Crédit: Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies, LC-USZ62-7618 DLC

Grover Cleveland a dû faire face à un scandale alors qu'il se présentait à la présidence en 1884. Il avait été révélé qu'il avait déjà eu une liaison avec une veuve, Maria C. Halpin, qui avait donné naissance à un fils. Elle a prétendu que Cleveland était le père et l'a appelé Oscar Folsom Cleveland. Cleveland a accepté de payer une pension alimentaire et a ensuite payé pour placer l'enfant dans un orphelinat alors que Halpin n'était plus apte à l'élever. Ce numéro fut abordé lors de sa campagne de 1884 et devint un chant "Ma, Ma, où est mon père? Parti à la Maison Blanche, ha, ha, ha!" Cependant, Cleveland était honnête au sujet de toute l'affaire qui l'a aidé plutôt que de le blesser, et il a remporté les élections.

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Dôme De Théière

Warren G. Harding, vingt-neuvième président des États-Unis. Crédit: Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies, LC-USZ62-13029 DLC

La présidence de Warren G. Harding a été frappée par de nombreux scandales. Le scandale de la théière Dome était le plus significatif. En cela, Albert Fall, secrétaire de l'Intérieur de Harding, vendit le droit de disposer des réserves de pétrole de Teapot Dome, du Wyoming et d'autres localités en échange de profits personnels et de bétail. Il a finalement été arrêté, reconnu coupable et condamné à une peine de prison.

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Watergate

Richard Nixon, 37ème président des États-Unis. Bibliothèque du Congrès

Watergate est devenu synonyme de scandale présidentiel. En 1972, cinq hommes ont été surpris en train de pénétrer dans le quartier général démocratique national situé dans le complexe commercial de Watergate. Au fur et à mesure du déroulement de l'enquête et de l'intrusion dans le bureau du psychiatre de Daniel Ellsberg (Ellsberg avait publié le document secret Pentagon Papers), Richard Nixon et ses conseillers s'efforçaient de dissimuler les crimes. Il aurait sûrement été destitué mais aurait démissionné le 9 août 1974.

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Iran-Contra

Ronald Reagan, quarantième président des États-Unis. Avec la permission de la bibliothèque Ronald Reagan

Plusieurs membres du gouvernement de Ronald Reagan ont été impliqués dans le scandale Iran-Contra. Fondamentalement, l'argent obtenu en vendant des armes à l'Iran a été secrètement remis aux révolutionnaires Contras au Nicaragua. En plus d'aider les Contras, on espérait qu'en vendant ces armes à l'Iran, les terroristes seraient plus disposés à donner leurs otages. Ce scandale a entraîné des audiences majeures du Congrès.

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Affaire Monica Lewinsky

Bill Clinton, quarante-deuxième président des États-Unis. Image du domaine public de NARA

Bill Clinton a été impliqué dans deux scandales, le plus important pour sa présidence étant l’affaire Monica Lewinsky. Lewinsky était un membre du personnel de la Maison Blanche avec lequel Clinton entretenait une relation intime ou, comme il le disait plus tard, une "relation physique inappropriée". Il avait précédemment nié cela en déposant une déposition dans une autre affaire qui avait abouti à un vote de destitution de lui par la Chambre des représentants en 1998. Le Sénat n'avait pas voté pour le révoquer mais l'événement avait nui à sa présidence alors qu'il rejoignait Andrew Johnson comme seul le deuxième président à être destitué.