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La Isabela

La Isabela

La Isabela est le nom de la première ville européenne établie en Amérique. La Isabela a été colonisée par Christophe Colomb et 1500 autres en 1494, sur la côte nord de l'île d'Hispaniola, dans l'actuelle République dominicaine située dans la mer des Caraïbes. La Isabela fut la première ville européenne, mais ce n'était pas la première colonie du Nouveau Monde - c'était L'Anse aux Meadows, établie par des colons nordiques au Canada près de 500 ans plus tôt: ces deux premières colonies étaient des échecs abjects.

Histoire de La Isabela

En 1494, l'explorateur espagnol, Christophe Colomb, né en Italie et financé par l'Espagne, en était à son deuxième voyage dans les continents américains. Il débarquait à Hispaniola avec un groupe de 1 500 colons. Le but premier de l'expédition était de créer une colonie, un point d'ancrage sur le continent américain pour que l'Espagne puisse commencer sa conquête. Mais Columbus était également là pour découvrir des sources de métaux précieux. Là, sur la côte nord d'Hispaniola, ils fondèrent la première ville européenne du Nouveau Monde, appelée La Isabela, d'après la reine Isabelle d'Espagne, qui l'aida financièrement et politiquement.

Pour une colonie précoce, La Isabela était un établissement assez important. Les colons ont rapidement construit plusieurs bâtiments, notamment un palais / citadelle dans lequel Columbus pourrait vivre; un magasin fortifié (alhondiga) pour stocker leurs biens matériels; plusieurs bâtiments en pierre à des fins diverses; et une place de style européen. Il existe également des preuves de plusieurs sites associés au traitement de l'argent et du minerai de fer.

Traitement du minerai d'argent

Les opérations de traitement de l'argent à La Isabela impliquaient l'utilisation de galène européenne, un minerai de plomb probablement importé de gisements situés dans les vallées espagnoles de Los Pedroches-Alcudia ou de Linares-La Carolina. L’exportation de galène au plomb d’Espagne vers la nouvelle colonie aurait eu pour but de doser le pourcentage de minerai d’or et d’argent dans des artefacts volés aux peuples indigènes du «Nouveau Monde». Plus tard, il a été utilisé dans une tentative infructueuse de fusion du minerai de fer.

Les artefacts associés au dosage du minerai découverts sur le site comprenaient 58 creusets de dosage triangulaires trempés au graphite, un kilogramme (2,2 livres) de mercure liquide, une concentration d'environ 90 kg (200 lb) de galène et plusieurs gisements de scories métallurgiques, principalement concentrés. près ou à l'intérieur de l'entrepôt fortifié. À côté de la concentration de laitier se trouvait un petit foyer, qui représenterait un four utilisé pour traiter le métal.

Preuve du scorbut

Parce que les archives historiques indiquent que la colonie était un échec, Tiesler et ses collègues ont enquêté sur les preuves physiques de l'état des colons, en utilisant des preuves macroscopiques et histologiques (sang) sur les squelettes excavés dans un cimetière de l'époque des contacts. Au total, 48 personnes ont été enterrées dans le cimetière de l'église de La Isabela. La préservation du squelette était variable, et les chercheurs n’ont pu déterminer qu’au moins 33 des 48 hommes étaient des hommes et trois des femmes. Les enfants et les adolescents faisaient partie des individus, mais il n'y avait pas de personne âgée de plus de 50 ans au moment du décès.

Parmi les 27 squelettes suffisamment bien préservés, 20 présentaient des lésions susceptibles d'avoir été causées par le scorbut adulte grave, une maladie causée par un manque persistant de vitamine C et courante chez les marins avant le XVIIIe siècle. Le scorbut aurait causé 80% de tous les décès lors de longs voyages en mer aux XVIe et XVIIe siècles. Les récits survivants de fatigue intense et d'épuisement physique des colons à leur arrivée et après leur arrivée sont des manifestations cliniques du scorbut. Il y avait des sources de vitamine C sur Hispaniola, mais les hommes ne connaissaient pas suffisamment l’environnement local pour les rechercher. Ils comptaient plutôt sur des expéditions peu fréquentes en provenance d’Espagne pour satisfaire leurs besoins alimentaires, car elles ne comportaient pas de fruits.

Les peuples indigènes

Au moins deux communautés autochtones étaient situées dans le nord-ouest de la République dominicaine, où Columbus et son équipe ont créé La Isabela, connue sous le nom de sites archéologiques de La Luperona et El Flaco. Ces deux sites ont été occupés entre le 3ème et le 15ème siècle et font l'objet d'enquêtes archéologiques depuis 2013. Au moment du débarquement de Columbus, les peuples préhispaniques de la région des Caraïbes étaient des horticulteurs, qui combinaient défrichage et brûlage. exploitation de plantes domestiquées et gérées avec activités de chasse, de pêche et de cueillette. Selon des documents historiques, la relation n'était pas bonne.

Sur la base de toutes les preuves, historiques et archéologiques, la colonie de La Isabela était un désastre total: les colons n’ont trouvé aucune quantité importante de minerais, ni d’ouragans, de mauvaises récoltes, de maladies, de mutineries et de conflits avec le résident Taíno a créé la vie insupportable. Columbus lui-même fut rappelé en Espagne en 1496 pour expliquer les désastres financiers de l'expédition et la ville fut abandonnée en 1498.

Archéologie de La Isabela

Les recherches archéologiques à La Isabela ont été menées depuis la fin des années 1980 par une équipe dirigée par Kathleen Deagan et José M. Cruxent du Musée d'histoire naturelle de Floride, où le site Web contient beaucoup plus de détails.

Il est intéressant de noter que, comme à l’ancienne colonie viking de L’anse aux Meadows, des preuves à La Isabela suggèrent que les résidents européens ont peut-être échoué en partie parce qu’ils ne souhaitaient pas s’adapter pleinement aux conditions de vie locales.

Sources

  • Deagan K. 1996. Transformation coloniale: genèse culturelle euro-américaine dans les premières colonies hispano-américaines. Journal de recherches anthropologiques 52(2):135-160.
  • Deagan K et Cruxent JM. 2002. L'avant-poste de Columbus chez les Tainos: l'Espagne et l'Amérique à La Isabela, 1493-1498. New Haven: Yale University Press.
  • Deagan K et Cruxent JM. 2002. Archéologie à La Isabela, première ville européenne d'Amérique. New Haven: Yale University Press.
  • Laffoon JE, Hoogland MLP, Davies GR et Hofman CL. 2016. Évaluation du régime alimentaire chez l'humain dans les petites Antilles précoloniales: nouvelles preuves d'isotopes stables à Lavoutte, Sainte-Lucie. Journal of Archaeological Science: Rapports 5:168-180.
  • Thibodeau AM, DJ Killick, J Ruiz, JT Chesley, Deagan K, J Cruxent et Lyman W. 2007. L'étrange cas d'extraction d'argent par les colons européens du Nouveau Monde. Actes de l'Académie nationale des sciences 104(9):3663-3666.
  • Tiesler V, Coppa A, Zabala P et Cucina A. 2016. Morbidité et décès liés au scorbut parmi les membres de l'équipage de Christopher Columbus à La Isabela, la première ville européenne du nouveau monde (1494-1498): évaluation du squelette et Information historique. Journal international d'ostéoarchéologie 26(2):191-202.
  • Ting C, Neyt B, Ulloa Hung J, Hofman C et Degryse P. 2016. Production de céramiques précoloniales dans le nord-ouest de Hispaniola: étude technologique des céramiques de Meillacoid et de Chicoid à La Luperona et à El Flaco, en République dominicaine. Journal of Archaeological Science: Rapports 6:376-385.
  • VanderVeen JM. 2003. Examen de l'archéologie à La Isabela: première ville européenne d'Amérique et avant-poste de Christophe Colomb parmi les Tainos: l'Espagne et l'Amérique à La Isabela, 1494-1498. Antiquité latino-américaine 14(4):504-506.

Voir la vidéo: La Isabela - Mazary Video Oficial 2016 (Août 2020).