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Comprendre l'orientation sexuelle d'un point de vue psychologique

Comprendre l'orientation sexuelle d'un point de vue psychologique


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L'orientation sexuelle, parfois appelée «préférence sexuelle», décrit les sentiments d'attirance émotionnelle, romantique ou sexuelle d'une personne envers les hommes, les femmes ou les deux sexes. Selon l'American Psychological Association (APA), l'orientation sexuelle "fait également référence au sens de l'identité d'une personne basé sur ces attractions, les comportements associés et l'appartenance à une communauté d'autres partageant ces attractions".

Des décennies de recherche clinique indiquent que les orientations sexuelles individuelles existent dans une gamme allant d'un attrait exclusif aux personnes de sexe biologique opposé à un attrait exclusif aux personnes du même sexe biologique.

Les catégories les plus discutées du spectre de l'orientation sexuelle sont:

  • Hétérosexuel: attirance pour les personnes du sexe opposé;
  • Homosexuel ou gay / lesbienne (les termes préférés): attirance pour les personnes du même sexe;
  • Bisexuel: attraction pour les hommes et les femmes; ou
  • Asexué: pas attiré sexuellement par les hommes ou les femmes.

Les catégories moins communes d’identités à orientation sexuelle comprennent «pansexuel», l’attir sexuel, romantique ou émotionnel à l’égard des personnes, sans distinction de sexe ou d’identité de genre, et «polysexuel», l’attirance sexuelle à l’égard de multiples sexes.

Bien que ces catégories d'attraction soient similaires à celles appliquées dans les cultures du monde entier, elles sont loin d'être les seules étiquettes d'orientation sexuelle utilisées aujourd'hui. Par exemple, les personnes qui ne se sentent pas certaines de leurs attirances sexuelles peuvent se qualifier de «questionneuses» ou de «curieuses».

Depuis plus de quatre décennies, l’American Psychological Association insiste sur le fait que l’homosexualité, la bisexualité et l’asexualité ne sont pas des formes de maladie mentale et ne méritent pas leur stigmatisation historiquement négative et la discrimination qui en résulte. «Le comportement hétérosexuel et le comportement homosexuel sont des aspects normaux de la sexualité humaine», déclare l'APA.

L'orientation sexuelle est différente de l'identité de genre

Alors que l'orientation sexuelle consiste à être attirée émotionnellement ou amoureusement par une autre personne, «identité de genre» décrit les sentiments internes d'une personne d'être un homme ou une femme (masculin ou féminin); ou un mélange des deux ou ni l'un ni l'autre (genderqueer). L'identité de genre d'une personne peut être identique ou différente de son sexe biologique attribué à la naissance. En outre, les personnes «dysphoriques» peuvent avoir le sentiment que leur véritable identité de genre diffère du sexe biologique qui leur a été attribué à la naissance.

En termes plus simples, l'orientation sexuelle concerne les personnes avec qui nous voulons être romantiquement ou sexuellement. L'identité de genre est ce que nous pensons être, comment nous choisissons d'exprimer ces sentiments et comment nous souhaitons être perçus et traités par d'autres personnes.

Quand et comment est reconnue l'orientation sexuelle

Selon les recherches médicales et psychologiques les plus récentes, les sentiments d’attirance émotionnelle, romantique et sexuelle qui finissent par former l’orientation sexuelle des adultes apparaissent généralement entre 6 et 13 ans. Cependant, les sentiments d’attirance peuvent se développer et se modifier à tout âge, même sans expériences sexuelles antérieures. Par exemple, les personnes qui pratiquent le célibat ou l'abstinence sexuelle ont toujours conscience de leur orientation sexuelle et de leur identité de genre.

Les personnes gaies, lesbiennes et bisexuelles peuvent respecter des échéances différentes pour déterminer leur orientation sexuelle par rapport aux personnes hétérosexuelles. Certains décident qu'ils sont lesbiennes, gays ou bisexuels bien avant d'avoir des relations sexuelles avec d'autres. D'autre part, certains ne déterminent leur orientation sexuelle qu'après avoir eu des relations sexuelles avec des personnes du même sexe, du sexe opposé ou des deux. Comme le souligne l'APA, la discrimination et les préjugés peuvent empêcher les lesbiennes, les gays et les bisexuels d'accepter leur identité d'orientation sexuelle, ce qui ralentit le processus.

Il n'est pas rare que des personnes ne soient pas certaines de leur orientation sexuelle. Certaines personnes vivent toute leur vie sans jamais être certaines de leur orientation sexuelle exacte. Les psychologues soulignent que «remettre en question» son orientation sexuelle n'est ni rare ni une forme de maladie mentale. La tendance des sentiments d’attraction à changer tout au long de la vie est connue sous le nom de «fluidité».

Les causes de l'orientation sexuelle

Peu de questions dans l'histoire de la psychologie clinique ont été aussi profondément débattues que la cause de l'orientation sexuelle d'un individu. Bien que les scientifiques s'accordent généralement pour dire que la nature (nos traits hérités) et notre culture (nos traits acquis ou appris) jouent des rôles complexes, les raisons exactes des différentes orientations sexuelles restent mal définies et encore moins bien comprises.

Malgré des années de recherche clinique sur la question, aucune cause ou raison unique pour développer une orientation sexuelle particulière n'a été identifiée. Les chercheurs pensent plutôt que les sentiments d'attraction émotionnelle de chaque personne sont influencés par une combinaison complexe de facteurs de dominance génétique, de facteurs hormonaux, sociaux et environnementaux. Bien qu'aucun facteur unique n'ait été identifié, l'influence possible des gènes et des hormones hérités de nos parents indique que le développement de l'orientation sexuelle peut commencer avant la naissance. Certaines études ont montré que l'exposition à l'attitude de leurs parents à l'égard de l'orientation sexuelle pouvait affecter la manière dont certains enfants expérimentent leur propre comportement sexuel et leur identité de genre.

On croyait autrefois que les orientations sexuelles gaies, lesbiennes et bisexuelles étaient des types de «troubles mentaux» souvent causés par des abus sexuels durant l'enfance et des relations difficiles entre adultes. Cependant, il a été démontré que cela était faux et reposait principalement sur des informations erronées et des préjugés contre les modes de vie dits «alternatifs». Les recherches les plus récentes ne montrent aucune relation entre les orientations sexuelles et les troubles psychologiques.

L'orientation sexuelle peut-elle être «modifiée»?

Aux États-Unis, les années 1930 ont introduit la pratique de diverses formes de «thérapie de conversion» visant à modifier l'orientation sexuelle d'une personne gay, lesbienne ou bisexuelle à hétérosexuelle par le biais d'interventions psychologiques ou religieuses. Aujourd'hui, toutes les grandes organisations nationales de santé mentale considèrent toutes les formes de conversion ou de thérapies «réparatrices» comme des pratiques pseudoscientifiques au mieux inefficaces et au pire préjudiciables sur le plan émotionnel et physique.

En outre, l'American Psychological Association a estimé qu'il était probable que la promotion de la thérapie de conversion renforce les stéréotypes négatifs qui ont conduit à des années de discrimination à l'encontre des personnes lesbiennes, gays et bisexuelles.

En 1973, l’American Psychiatric Association a officiellement supprimé l’homosexualité de son Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, utilisé par les professionnels de la santé pour définir les maladies mentales. Depuis, toutes les autres organisations de professionnels de la santé ont fait de même, supprimant ainsi tout soutien professionnel à l’idée selon laquelle un attrait émotionnel envers des personnes du même sexe peut ou même doit être «modifié».

En outre, les mêmes organisations professionnelles ont dissipé la croyance ancienne selon laquelle une personne peut être «transformée» en gay. Par exemple, laisser des jeunes garçons jouer avec des jouets traditionnellement conçus pour les filles, comme des poupées, ne les fera pas devenir gay.

Faits saillants sur l'orientation sexuelle

  • L'orientation sexuelle fait référence à l'attirance émotionnelle, romantique et / ou sexuelle d'une personne pour des personnes du même sexe ou du même sexe.
  • L '«hétérosexualité» est une attirance sexuelle pour les personnes du sexe opposé.
  • L'homosexualité est une attirance sexuelle pour les personnes du même sexe.
  • La «bisexualité» est une attirance sexuelle pour les deux sexes.
  • L '«asexualité» est le manque d'attirance sexuelle pour l'un ou l'autre sexe.
  • L'orientation sexuelle est différente de l'identité de genre.
  • L'orientation sexuelle d'une personne apparaît généralement entre 6 et 13 ans.
  • Les causes exactes d'une orientation sexuelle particulière ne sont pas connues.
  • L'homosexualité n'est pas une forme de maladie mentale.
  • Les tentatives visant à modifier l'orientation sexuelle d'une personne sont inefficaces et potentiellement nuisibles.

Sources

  • . "Orientation sexuelle, homosexualité et bisexualité" Association Américaine de Psychologie. 8 août 2013. Copyright © 2008 American Psychological Association.
  • . ”Réponses à vos questions: Pour une meilleure compréhension de l'orientation sexuelle et de l'homosexualité“Association Américaine de Psychologie. (2008). Copyright © 2008 American Psychological Association.