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Seconde guerre mondiale: bataille de Corregidor

Seconde guerre mondiale: bataille de Corregidor


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La bataille de Corregidor a eu lieu du 5 au 6 mai 1942 au cours de la Seconde Guerre mondiale (1939-1945) et fut le dernier combat important de la conquête japonaise des Philippines. Corregidor, une île fortifiée, commandait l’accès à la baie de Manille et abritait une multitude de batteries. Avec l'invasion japonaise de 1941, les forces américaines et philippines se sont retirées dans la péninsule de Bataan et à Corregidor dans l'attente de l'aide de l'étranger.

Alors que les combats faisaient rage le long de la ligne Bataan au début de 1942, Corregidor servit de quartier général au général Douglas MacArthur jusqu'à ce qu'il reçoive l'ordre de partir pour l'Australie en mars. Avec la chute de la péninsule en avril, les Japonais se sont tournés vers la capture de Corregidor. En débarquant le 5 mai, les forces japonaises ont vaincu la résistance acharnée avant de contraindre la garnison à capituler. Dans le cadre des termes japonais, le lieutenant général Jonathan Wainwright a été contraint de rendre toutes les forces américaines aux Philippines.

Faits saillants: Bataille de Corregidor (1942)

  • Conflit: Seconde guerre mondiale (1939-1945)
  • Rendez-vous: 5-6 mai 1942
  • Armées et commandants:
    • Les alliés
      • Lieutenant général Jonathan Wainwright
      • Brigadier général Charles F. Moore
      • Colonel Samuel Howard
      • 13 000 hommes
    • Japon
      • Lieutenant général Masaharu Homma
      • Major général Kureo Tanaguchi
      • Major général Kizon Mikami
      • 75 000 hommes
  • Victimes:
    • Alliés 800 morts, 1 000 blessés et 11 000 capturés
    • Japonais: 900 tués, 1200 blessés

Contexte

Située dans la baie de Manille, juste au sud de la péninsule de Bataan, Corregidor a été un élément clé des plans de défense des Alliés aux Philippines dans les années qui ont suivi la Première Guerre mondiale. Fortement désignée comme Fort Mills, cette petite île avait la forme d'un têtard et fortifié avec de nombreuses batteries côtières qui ont monté 56 canons de différentes tailles. La grande extrémité ouest de l'île, connue sous le nom de Topside, contenait la plupart des armes à feu de l'île, tandis que les casernes et les installations de soutien étaient situées sur un plateau à l'est connu sous le nom de Middleside. Plus à l'est se trouvait Bottomside, qui contenait la ville de San Jose ainsi que des installations de quai (carte).

La colline de Malinta qui abritait un ensemble de tunnels fortifiés se dressait au-dessus de cette zone. Le puits principal a une direction est-ouest sur 826 pieds et possède 25 tunnels latéraux. Ceux-ci abritaient les bureaux du siège du général Douglas MacArthur ainsi que des zones de stockage. Un deuxième ensemble de tunnels au nord, relié à ce système, contenait un hôpital de 1 000 lits et des installations médicales pour la garnison (carte).

Général Douglas MacArthur, 1945. Bibliothèque du Congrès

Plus à l’est, l’île s’est effilée jusqu’à un aérodrome. En raison de la force perçue des défenses de Corregidor, il a été surnommé le "Gibraltar de l'Est". Corregidor était soutenu par trois autres installations autour de la baie de Manille: Fort Drum, Fort Frank et Fort Hughes. Au début de la campagne des Philippines en décembre 1941, ces défenses étaient dirigées par le major général George F. Moore.

La terre japonaise

Après des atterrissages moins importants plus tôt dans le mois, les forces japonaises ont débarqué en force dans le golfe Lingayen de Luzon le 22 décembre. Bien que des tentatives aient été faites pour maintenir l'ennemi sur les plages, ces tentatives ont échoué et les Japonais étaient à terre en toute sécurité. Reconnaissant que l’ennemi ne pouvait pas être repoussé, MacArthur a mis en œuvre War Plan Orange 3 le 24 décembre.

Cela a incité certaines forces américaines et philippines à adopter des positions de blocage tandis que les autres se sont retirés sur une ligne de défense sur la péninsule de Bataan, à l'ouest de Manille. Pour superviser les opérations, MacArthur a déplacé son quartier général dans le tunnel de Malinta sur Corregidor. Pour cela, il fut surnommé "Dugout Doug" par les troupes qui combattaient à Bataan.

Canonniers anti-aériens alliés sur Corregidor, 1941/2. Photo gracieuseté de l'armée américaine

Au cours des jours suivants, des efforts ont été déployés pour acheminer des fournitures et des ressources vers la péninsule dans l’objectif de pouvoir attendre que des renforts arrivent des États-Unis. Au cours de la campagne, Corregidor a été attaqué pour la première fois le 29 décembre lorsque des avions japonais ont lancé une campagne de bombardement contre l'île. D'une durée de plusieurs jours, ces raids ont détruit de nombreux bâtiments de l'île, notamment les casernes Topside et Bottomside, ainsi que le dépôt de carburant de la marine américaine (Map).

Préparer le Corregidor

En janvier, les raids aériens ont diminué et des efforts ont été entrepris pour renforcer les défenses de l'île. Alors que les combats faisaient rage à Bataan, les défenseurs de Corregidor, constitués en grande partie du 4e Marines du colonel Samuel L. Howard et d'éléments de plusieurs autres unités, ont enduré les conditions du siège alors que les réserves de nourriture ont lentement diminué. Alors que la situation à Bataan se détériorait, MacArthur reçut l'ordre du président Franklin Roosevelt de quitter les Philippines et de fuir en Australie.

Ayant initialement refusé, MacArthur a été convaincu par son chef de cabinet de partir. Partant dans la nuit du 12 mars 1942, il passa le commandement aux Philippines au lieutenant-général Jonathan Wainwright. En voyageant en bateau PT jusqu'à Mindanao, MacArthur et son groupe se sont ensuite envolés pour l'Australie sur une forteresse volante B-17. De retour aux Philippines, les efforts visant à réapprovisionner Corregidor ont en grande partie échoué, les navires ayant été interceptés par les Japonais. Avant sa chute, un seul navire, le MV Princessa, a réussi à échapper aux Japonais et a atteint l'île avec des provisions.

Alors que la position sur Bataan était proche de l'effondrement, environ 1 200 hommes ont été transférés de Corregidor vers la péninsule. N'ayant plus d'autre choix, le major-général Edward King a été contraint de rendre Bataan le 9 avril. Après avoir sécurisé Bataan, le lieutenant-général Masaharu Homma s'est concentré sur la capture de Corregidor et l'élimination de la résistance de l'ennemi autour de Manille. Le 28 avril, la 22e brigade aérienne du major général Kizon Mikami a lancé une offensive aérienne contre l'île.

Une défense désespérée

Déplaçant d'artillerie vers le sud de Bataan, Homma commença un bombardement implacable de l'île le 1er mai. Cela se poursuivit jusqu'au 5 mai lorsque les troupes japonaises commandées par le général Kureo Tanaguchi commandèrent une péniche de débarquement pour attaquer Corregidor. Juste avant minuit, un intense barrage d'artillerie a martelé la zone située entre North et Cavalry Points, près de la queue de l'île. Prenant d'assaut la plage, la vague initiale de 790 fantassins japonais s'est heurtée à une vive résistance et a été entravée par les hydrocarbures qui avaient coulé sur les plages de Corregidor à la suite des nombreux navires coulés dans la région.

Hôpital dans le tunnel de Malinta, Corregidor. L'armée américaine

Bien que l'artillerie américaine ait imposé un lourd tribut à la flotte de débarquement, les troupes sur la plage ont réussi à s'implanter après avoir utilisé efficacement les déchargeurs de grenade de type 89 appelés "mortiers au genou". Combattant de forts courants, la deuxième attaque japonaise tenta d'atterrir plus à l'est. Frappés très fort alors qu'ils arrivaient à terre, les forces d'assaut qui avaient perdu la plupart de leurs officiers au début des combats furent en grande partie repoussés par les 4èmes Marines.

Les survivants se sont ensuite déplacés vers l'ouest pour rejoindre la première vague. Se débattant à l'intérieur des terres, les Japonais ont commencé à faire des gains et à 6 h 30, le 6 mai, ils avaient capturé Battery Denver. Devenant un point focal de la bataille, les 4èmes Marines s'empressèrent de récupérer la batterie. Des combats intenses se sont ensuivis, qui se sont déroulés au corps-à-corps mais ont finalement vu les Japonais submerger lentement les Marines alors que des renforts arrivaient du continent.

Les chutes d'île

La situation étant désespérée, Howard a engagé ses réserves vers 4 heures du matin. À l’avenir, environ 500 Marines ont été ralentis par des tireurs d’élite japonais qui s’étaient infiltrés dans les lignes. Bien que souffrant de pénurie de munitions, les Japonais ont profité de leur nombre supérieur et ont continué à faire pression sur les défenseurs. Vers 5h30 du matin, environ 880 renforts ont atterri dans l’île et se sont déplacés pour soutenir les vagues d’assaut initiales.

Quatre heures plus tard, les Japonais ont réussi à poser trois chars sur l'île. Celles-ci se sont avérées essentielles pour ramener les défenseurs dans des tranchées en béton près de l’entrée du tunnel de Malinta. Avec plus de 1 000 blessés sans défense à l'hôpital du tunnel et s'attendant à ce que des forces japonaises supplémentaires débarquent sur l'île, Wainwright a commencé à envisager de se rendre.

Reddition de troupes américaines à Corregidor, dans les îles Philippines, en mai 1942. Photo courtoisie de la National Archives & Records Administration

Conséquences

En rencontrant ses commandants, Wainwright ne vit aucune autre option que de capituler. Wainwright a déclaré à la radio Roosevelt: "Il y a une limite à l'endurance humaine, et ce point est dépassé depuis longtemps". Alors que Howard a brûlé les couleurs du 4ème Marines pour empêcher la capture, Wainwright a envoyé des émissaires pour discuter des termes avec Homma. Bien que Wainwright veuille seulement rendre les hommes à Corregidor, Homma insiste pour qu'il rende toutes les forces américaines et philippines restantes aux Philippines.

Préoccupé par les forces américaines qui avaient déjà été capturées ainsi que celles de Corregidor, Wainwright ne voyait guère d'autre choix que de se conformer à cet ordre. En conséquence, de grandes formations telles que la force Visayan-Mindanao du major général William Sharp ont été forcées de se rendre sans avoir joué un rôle dans la campagne. Bien que Sharp se soit conformé à l'ordre de capitulation, nombre de ses hommes ont continué à combattre les Japonais en tant que guérilleros.

Les combats pour Corregidor ont vu Wainwright perdre environ 800 morts, 1 000 blessés et 11 000 capturés. Les pertes japonaises se sont chiffrées à 900 morts et 1 200 blessés. Alors que Wainwright a été emprisonné à Formosa et en Mandchourie jusqu'à la fin de la guerre, ses hommes ont été emmenés dans des camps de détention autour des Philippines et utilisés comme esclaves dans d'autres parties de l'empire japonais. Corregidor est resté sous contrôle japonais jusqu'à la libération de l'île par les Alliés en février 1945.

L'USS Claxton fournit un appui-feu lors de la bataille de Corregidor (1945). Photo gracieuseté du gouvernement américain


Voir la vidéo: Bataille des Philippines : Bataan et Corregidor (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Macklin

    Je comprends certainement que tout le monde veut inonder!

  2. Faekasa

    Les propriétés se révèlent

  3. Kinsey

    Remarquée, l'opinion très drôle



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