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Échangez l'histoire: l'histoire derrière les emblématiques Chuck Taylors

Échangez l'histoire: l'histoire derrière les emblématiques Chuck Taylors

Converse All Stars, également connu sous le nom de Chuck Taylors, sont des chaussures décontractées qui jouent un rôle important dans la culture pop depuis des décennies. Conçue à l’origine comme une chaussure de basketball au début des années 1900, le style en coton doux et à semelles en caoutchouc n’a guère changé depuis le siècle dernier.

Le saviez-vous?

Chuck Taylors était la chaussure officielle des Jeux Olympiques de 1936 à 1968.

Rencontrez Chuck Taylor

Les baskets Converse All Star sont apparues pour la première fois en 1917 et la vedette de basket-ball Charles «Chuck» Taylor est devenu vendeur de chaussures Converse en 1921. En moins d’un an, il a inspiré un remodelage de la chaussure de basketball de la marque, qui lui a valu le surnom de «Chuck Taylors». Converse a également ajouté la signature de Taylor et le patch all-star sur le côté de la chaussure en tant que référence à l'athlète qui l'a inspiré.

Au cours de cette période, la Converse All Star était principalement une chaussure de basket-ball, et Taylor l'a présentée comme telle. Il a parcouru les États-Unis pour y organiser des cliniques de basket-ball dans le but de vendre ses chaussures de sport. En fait, Converse All Stars était la chaussure de basket officielle des Jeux olympiques depuis plus de 30 ans. Plus tard, pendant la Seconde Guerre mondiale, ils étaient les chaussures de sport officielles des forces armées américaines. Chuck Taylors est devenu la chaussure de choix pour les épreuves d'athlétisme général, des cours de gymnastique au powerlifting professionnel.

Converse va occasionnel

À la fin des années 1960, Converse représentait 80% du marché des chaussures de sport. Ce passage aux baskets tout-aller a renforcé Converse All Stars en tant qu'icône culturelle du peuple, pas seulement de l'élite sportive. Bien que les mandrins d’origine soient en noir et blanc classiques, ils sont devenus disponibles dans une litanie de couleurs et de dessins, ainsi que dans des éditions limitées et spéciales. La chaussure a également diversifié ses textures pour être disponible en daim et en cuir avec le style en coton original.

Converse All Stars a commencé à perdre sa domination dans les années 1970 lorsque d’autres chaussures, souvent dotées d’un meilleur soutien de la voûte, ont créé une compétition. Bientôt, les athlètes d'élite ont cessé de porter All Stars. Cependant, Chuck Taylors fut rapidement repris par des artistes et des musiciens comme un symbole de l'opprimé. Le personnage Rocky Balboa portait Chucks dans le film Rocheux, et les Ramones arboraient fréquemment des mandrins parce qu’ils étaient peu coûteux. Elvis Presley, Michael Meyers et Michael J. Fox portaient tous Chucks dans leurs films, commercialisant davantage la sneaker en tant que chaussure pour les jeunes rebelles. Les baskets bon marché sont devenues un symbole des sous-cultures américaines, leur look rétro s’inspirant du style grungy de l’ère punk rock.

Nike Buys Converse

Bien que Chuck Taylors ait été incroyablement populaire, les activités de Converse échouaient, donnant lieu à de nombreuses réclamations de faillite. En 2003, Nike Incorporated a acheté Converse pour 305 millions de dollars et a reconstitué l’activité. Nike a confié la fabrication de Converse à l’étranger, où sont fabriqués la majorité des autres produits Nike. Cette décision a permis de réduire les coûts de production et d'augmenter les bénéfices de Converse.

Chuck Taylors aujourd'hui

Chuck Taylors, haut et bas, reste populaire. En 2015, Converse a publié une collection de Chuck Taylors inspirée d’Andy Warhol - un choix important, car Warhol est célèbre pour ses représentations dans le pop art de la culture populaire américaine. En 2017, les chaussures Chuck Taylor Low Top étaient la deuxième meilleure sneaker aux États-Unis et ont toujours été classées parmi les dix meilleures ventes. L’abordabilité de la chaussure est une partie importante de sa popularité, mais le marketing et l’histoire des baskets en tant que facette de la culture pop lui confèrent une grande résistance.