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Séleucus, le successeur d'Alexandre

Séleucus, le successeur d'Alexandre

Seleucus était l'un des "Diadochi" ou des successeurs d'Alexandre. Son nom a été donné à l'empire que lui et ses successeurs ont gouverné. Ceux-ci, les Séleucides, sont peut-être familiers car ils sont entrés en contact avec les Juifs hellénistiques impliqués dans la révolte des Maccabées (au cœur de la fête de Hanoukka).

La jeune vie et la famille de Séleucus

Séleucos lui-même fut l'un des Macédoniens qui combattirent avec Alexandre le Grand lors de sa conquête de la Perse et de la partie occidentale du sous-continent indien, à partir de 334. Son père, Antiochus, s'était battu avec le père d'Alexandre, Philip. On pense donc qu'Alexandre et Séleucos avaient à peu près le même âge et la date de naissance de Séleucos, environ 358. Sa mère était Laodice. Débutant sa carrière militaire alors qu'il était encore jeune, Séleucos était devenu un officier supérieur de l'état-major supérieur en 326, commandant de l'hypaspiste royal et de l'état-major d'Alexandre. Il traversa la rivière Hydaspes, dans le sous-continent indien, avec Alexandre, Perdiccas, Lysimaque et Ptolémée, parmi ses confrères de l'empire sculptés par Alexandre. Puis, en 324, Seleucus faisait partie de ceux qui étaient tenus par Alexandre de se marier avec des princesses iraniennes. Seleucus a épousé Apama, fille de Spitamenes. Appian dit que Séleucus a fondé trois villes qu’il a nommées en son honneur. Elle deviendrait la mère de son successeur, Antiochus I Soter. Cela rend les séleucides à la fois macédoniens et iraniens, et donc persans.

Seleucus s'enfuit à Babylone

Perdiccas a nommé Séleucus "commandant des boucliers" vers 323, mais Seleucus était l'un de ceux qui avaient assassiné Perdiccas. Plus tard, Seleucus démissionna de son commandement, le cédant à Cassandre, fils d'Antipater, afin qu'il puisse gouverner comme un satrape la province de Babylone lorsque la division territoriale se fit à Triparadis vers 320.

Dans c. Le 315, Seleucus s’enfuit de Babylone et du monophtalme d’Antigonus en Égypte et de Ptolémée Soter.

"Un jour, Séleucos insulta un officier sans consulter Antigonus, qui était présent, et Antigonus par dépit demanda des comptes de son argent et de ses biens; Séleucus, ne pouvant rivaliser avec Antigonus, se retira à Ptolémée en Égypte. Immédiatement après sa fuite, Antigonus Blitor, gouverneur de la Mésopotamie, destitué pour avoir laissé s'échapper Séleucos, et pris le contrôle personnel de Babylone, de la Mésopotamie et de tous les peuples, des Mèdes à l'Hellespont… "
-Arrian

Seleucus reprend Babylone

En 312, lors de la troisième guerre du Diadoch, lors de la bataille de Gaza, Ptolémée et Séleucos défirent Demetrius Polorcetes, fils d'Antigonus. L'année suivante, Séleucos ramena Babylonia. Lorsque la guerre babylonienne éclata, Seleucus battit Nicanor. En 310, il battit Démétrius. Alors Antigone envahit Babylone. En 309, Seleucus bat Antigonus. Ceci marque le début de l'empire séleucide. Puis lors de la bataille d'Ipsus, lors de la quatrième guerre de Diadoch, Antigonus fut vaincu, Seleucus conquis la Syrie.

"Après la chute d'Antigonus au combat 1, les rois qui s'étaient joints à Séleucus pour détruire Antigonus partagèrent son territoire. Séleucos obtint ensuite la Syrie de l'Euphrate à la mer et à l'intérieur de la Phrygie 2. Toujours à l'affût des peuples voisins, avec le pouvoir de contraindre et la persuasion de la diplomatie, il devint souverain de la Mésopotamie, de l'Arménie, de la Cappadoce séleucide (comme on l'appelle) 3, des Perses, des Parthes, des Bactriens, des Ariens et des Tapuriens, de Sogdia, d'Arachosie, d'Hyrcanie et de tous les autres peuples voisins qu’Alexandre avait vaincu dans la guerre jusqu’à l’Indus. Les limites de son règne en Asie étaient plus étendues que celles de tout souverain, à l’exception d’Alexandre; tout le territoire, de la Phrygie jusqu’à l’Indus, était soumis à Séleucus. fait la guerre à Sandracottus 4, roi des Indiens à propos de cette rivière, et finit par organiser une amitié et une alliance matrimoniale avec lui.Certaines de ces réalisations appartiennent à la période qui a précédé la fin d'Antigonus, oth après sa mort. … "
-Appian

Ptolémée assassine Séleucus

En septembre 281, Ptolemy Keraunos a assassiné Seleucus, qui a été enterré dans une ville qu'il avait fondée et nommée pour lui-même.

"Séleucus avait 72 satrapes sous lui 7, tant le territoire qu'il dirigeait était vaste. Il en céda l'essentiel à son fils 8 et ne dirigea que le pays de la mer à l'Euphrate. Sa dernière guerre, il le mena contre Lysimaque contrôle de Hellespontine Phrygie; il a vaincu Lysimaque qui est tombé dans la bataille et s'est barré le Hellespont 9. Alors qu’il se dirigeait vers Lysimachea 10, il a été assassiné par Ptolémée surnommé Keraunos qui l’accompagnait 11. "
Ce Keraunos était le fils de Ptolemy Soter et Eurydice la fille d'Antipater; il avait fui l'Égypte par peur, Ptolémée ayant en tête de céder son royaume à son plus jeune fils. Séleucus l'accueillit comme le fils malheureux de son ami et soutint et emporta partout son futur assassin. C'est ainsi que Séleucos a rencontré son destin à l'âge de 73 ans, après avoir été roi pendant 42 ans. "
-Ibid

Sources

  • Diodorus xviii Justin xiii
  • Plutarque
  • Nepos
  • Jona Lendering
  • Curtius x.5.7 f
  • Pièces grecques et leurs villes mères, par John Ward, Sir George Francis Hill
  • «Masters of Command» de Barry Strauss
  • "Le fantôme sur le trône" de James Romm
  • «Alexandre le Grand et son empire» de Pierre Briant