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Moby Dick était-il une vraie baleine?

Moby Dick était-il une vraie baleine?


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Lorsque le roman de Herman Melville, Moby Dick, a été publié en 1851, le livre l’a intrigué. Son mélange de culture de la chasse à la baleine et d’introspection métaphysique semblait étrange, mais une chose à propos du livre n’aurait pas choqué le public.

Un énorme cachalot albinos à la bande violente avait fasciné les baleiniers et le public des lecteurs pendant des décennies avant que Melville ne publie son chef-d’œuvre.

La baleine, "Mocha Dick", tire son nom de l'île de Mocha, située dans l'océan Pacifique au large des côtes du Chili. On le voyait souvent dans les eaux voisines et, au fil des années, un certain nombre de baleiniers avaient tenté de le tuer sans succès.

Selon certains comptes rendus, Mocha Dick aurait tué plus de 30 hommes et aurait attaqué et endommagé trois navires baleiniers et 14 baleiniers. Il a également été affirmé que la baleine blanche avait coulé deux navires marchands.

Il ne fait aucun doute qu'Herman Melville, qui a navigué sur le navire baleinier Acushnet en 1841, aurait très bien connu les légendes de Mocha Dick.

En mai 1839, le Knickerbocker Magazine, une publication populaire à New York, a publié un long article sur Mocha Dick par Jeremiah N. Reynolds, journaliste américain et explorateur. Le récit du magazine était un récit saisissant qui aurait été raconté à Reynolds par le premier lieutenant excentrique d'un navire baleinier.

L’histoire de Reynolds était remarquable, et il est significatif qu’un examen préliminaire de Moby Dick, dans le Revue internationale de littérature, d'art et de science en décembre 1851, se référa à Mocha Dick dans sa phrase d'introduction:

"La nouvelle histoire nautique de l'auteur toujours couronné de succès de Type a pour nom un monstre introduit pour la première fois dans le monde de l’imprimerie par MJN. Reynolds, il y a dix ou quinze ans, dans un papier pour le Knickbocker intitulé Moka Dick."

Il n’est pas étonnant que les gens se soient souvenus des récits de Mocha Dick racontés par Reynolds. Voici quelques extraits de son article de 1839 dans le Knickerbocker Magazine:

"Ce monstre de renom, vainqueur de cent combats avec ses poursuivants, était un vieux taureau, d'une taille et d'une force prodigieuses. Par l'effet de l'âge, ou plus probablement d'un phénomène de la nature, comme le montre le cas de l’Albino éthiopien, une conséquence singulière avait eu pour résultat - il était blanc comme de la laine!
"Vu de loin, l'œil averti du marin ne pouvait que décider que la masse en mouvement, qui constituait cet énorme animal, n'était pas un nuage blanc naviguant à l'horizon."

Le journaliste a décrit la nature violente de Mocha Dick:

"Les avis divergent quant au moment de sa découverte. Cependant, il est établi qu'avant 1810, il avait été vu et attaqué près de l'île de Moka. On sait que de nombreux bateaux ont été brisés par ses immenses douves, ou écrasé par la force de ses mâchoires, il est même arrivé qu'il soit sorti vainqueur d'un conflit avec les équipages de trois baleiniers anglais, frappant violemment le dernier des bateaux en retraite au moment où il était remontant de l'eau, dans son palan jusqu'aux bossoirs du navire. "

Ajoutant à l'apparence épouvantable de la baleine blanche, un certain nombre de harpons étaient bloqués dans son dos par des baleiniers qui n'avaient pas réussi à le tuer:

"Il ne faut pas supposer, cependant, que, malgré toute cette guerre désespérée, notre léviathan est resté indemne. Un dos serré avec des fers, et de cinquante à cent mètres de ligne traînant derrière lui, suffisamment attesté que, même s'il était vaincu, il n'avait pas s'est avéré invulnérable. "

Mocha Dick était une légende parmi les baleiniers et chaque capitaine voulait le tuer:

"Depuis le début de la comparution de Dick, sa célébrité ne cessa de croître, jusqu'à ce que son nom semble se mêler naturellement aux salutations que les hommes de baleines avaient l'habitude d'échanger lors de leurs rencontres dans le vaste Pacifique; "Des nouvelles de Mocha Dick?"
"En effet, presque tous les capitaines baleiniers qui franchissaient le cap Horn, s’ils avaient une ambition professionnelle ou s’estimaient consciencieux pour son aptitude à maîtriser le monarque des mers, poseraient leur navire le long de la côte, dans l’espoir de pouvoir le muscle de ce champion pâteux, qui n'a jamais su fuir ses assaillants. "

Reynolds a terminé son article de magazine avec une longue description d'une bataille entre l'homme et la baleine dans laquelle Mocha Dick a finalement été tué et remorqué à côté d'un navire baleinier à découper:

"Mocha Dick était la plus longue baleine que j'aie jamais vue. Il mesurait plus de dix-sept mètres de sa nouille jusqu'à l'extrémité de son nez; et donnait cent barils de pétrole clair, avec une quantité proportionnelle de" matière première ". On peut affirmer sans équivoque que les blessures de ses anciennes blessures étaient proches de ses nouvelles blessures, car pas moins de vingt harpons lui ont été tirés de son dos; les souvenirs rouillés de nombreuses rencontres désespérées. "

Malgré le fil que Reynolds a prétendu avoir entendu du premier compagnon d'un baleinier, les légendes au sujet de Mocha Dick circulent bien après sa mort, dans les années 1830. Les marins ont affirmé qu'il avait détruit des baleiniers et tué des baleiniers jusque dans les années 1850, lorsqu'il a finalement été tué par l'équipage d'un navire baleinier suédois.

Bien que les légendes de Mocha Dick soient souvent contradictoires, il semble inévitable qu’il existe une véritable baleine blanche connue pour attaquer les hommes. La bête maléfique chez Melville Moby Dick était sans doute basé sur une vraie créature.



Commentaires:

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