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Les gouvernements devraient-ils légaliser et taxer la marijuana?

Les gouvernements devraient-ils légaliser et taxer la marijuana?

La guerre aux drogues, peu importe ce que vous en pensez, est sans aucun doute chère. Beaucoup de ressources sont allouées à ceux qui achètent et vendent des drogues illicites, les poursuivent devant un tribunal et les logent dans des prisons. Les critiques de la guerre contre les drogues estiment que ces coûts sont particulièrement exorbitants lorsqu'il s'agit de marijuana, une substance largement utilisée et, selon de nombreux scientifiques, tout aussi nocive que les drogues licites telles que le tabac et l'alcool.

La guerre contre la drogue a aussi un coût: les pertes de revenus des gouvernements qui ne peuvent pas percevoir de taxes sur la vente de drogues illicites. Dans une étude réalisée en 2010 par le Fraser Institute, l’économiste Stephen T. Easton a tenté de calculer les recettes fiscales que le gouvernement canadien pourrait gagner à la légalisation de la marijuana. En 2018, pour bon nombre des raisons évoquées par Easton dans son étude, le Canada a adopté la loi sur le cannabis, qui légalisait l'utilisation de la marijuana à des fins récréatives par les adultes.

Recettes provenant des ventes de marijuana

L'étude d'Easton a estimé que le prix moyen de 0,5 gramme (une unité) de marijuana se vendait 8,60 dollars sur le marché noir, alors que son coût de production n'était que de 1,70 dollar. Sur un marché libre, un bénéfice de 6,90 $ pour une unité de marijuana ne durerait pas longtemps. Les entrepreneurs, remarquant que les bénéfices sur le marché de la marijuana seraient importants, lanceraient leurs propres installations de culture, augmentant ainsi l'offre de marijuana, ce qui ferait chuter le prix de vente de la drogue à un niveau beaucoup plus proche du coût de production.

Bien sûr, cela ne se produit pas car le produit est illégal; la perspective d'une peine de prison dissuade de nombreux entrepreneurs et la faillite occasionnelle de drogue garantit que l'offre reste relativement faible. Nous pouvons considérer qu'une grande partie de ces 6,90 dollars par unité de profit de marijuana est une prime de risque pour participer à l'économie souterraine. Avant la légalisation du cannabis par le Canada, cette prime de risque rendait beaucoup de criminels, dont beaucoup avaient des liens avec le crime organisé, très riches.

Taxes sur la marijuana

Easton a soutenu que si la marijuana était légalisée, les bénéfices excédentaires générés par la prime de risque pourraient être transférés au gouvernement:

"Si nous substituons une taxe sur les cigarettes de marijuana égale à la différence entre le coût de production local et le prix de vente au détail actuellement payé par les citoyens - c’est-à-dire le transfert des revenus des producteurs et des distributeurs actuels (dont beaucoup travaillent avec le crime organisé) Si vous pouviez récupérer chaque cigarette et ignorer les coûts de transport, de marketing et de publicité, cela représenterait plus de 2 milliards de dollars par unité de vente. votre taxe à l’exportation, et vous renoncez aux coûts d’application et déployez vos ressources policières ailleurs. "

L'offre et la demande

Une chose intéressante à noter dans un tel schéma est que le prix de vente de la marijuana reste exactement le même, de sorte que la quantité demandée devrait rester la même, le prix restant inchangé. Cependant, il est fort probable que, dans les pays où la consommation de cannabis est actuellement criminalisée, la légalisation modifierait la demande de marijuana.

Nous avons vu qu'il y avait un risque à vendre illégalement de la marijuana, mais comme les lois sur les drogues visent souvent à la fois l'acheteur et le vendeur, il existe également un risque (bien que moindre) pour le consommateur intéressé à acheter de la marijuana. La légalisation éliminerait ce risque et ferait augmenter la demande. Du point de vue des politiques publiques, la situation est mitigée: une consommation accrue de marijuana peut avoir des effets néfastes sur la santé de la population, mais l’augmentation des ventes génère davantage de revenus pour le gouvernement. En légalisant la marijuana, les gouvernements peuvent avoir un certain contrôle sur la quantité de marijuana consommée en augmentant ou en diminuant les taxes sur le produit. Il y a toutefois une limite à cela, car le fait de fixer des taxes trop élevées obligera les producteurs de marijuana à vendre sur le marché noir afin d'éviter une taxation excessive.

Lorsqu'on envisage de légaliser la marijuana, de nombreux problèmes économiques, sociaux et de santé doivent être analysés. Bien qu'une étude économique ne devrait pas constituer la base des décisions de politique publique d'un pays, les recherches d'Easton montrent de manière concluante que la légalisation de la marijuana présente des avantages économiques. Alors que les gouvernements s'efforcent de trouver de nouvelles sources de revenus pour financer des objectifs sociaux importants tels que les soins de santé et l'éducation, vous pouvez vous attendre à voir davantage de dirigeants explorer l'idée de légalisation.