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Ethan Allen - héros de guerre de la révolution

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Ethan Allen est né à Litchfield, dans le Connecticut, en 1738. Il a combattu pendant la guerre d'indépendance américaine. Allen était le chef des Green Mountain Boys et, avec Benedict Arnold, avait capturé le fort Ticonderoga des Britanniques en 1775 lors de la première victoire américaine de la guerre. Après les tentatives d'Allen visant à faire du Vermont un État à l'échec, il demande alors en vain que le Vermont devienne une partie du Canada. Le Vermont est devenu un État deux ans après la mort d'Allen en 1789.

Premières années

Ethan Allen est né le 21 janvier 1738 à Joseph et Mary Baker Allen à Litchfield, dans le Connecticut. Peu après sa naissance, la famille s'installa dans la ville voisine de Cornwall. Joseph souhaitait qu'il aille à l'Université de Yale, mais en tant qu'aîné de huit enfants, Ethan fut obligé de gérer la propriété familiale à la mort de Joseph en 1755.

Vers 1760, Ethan effectue sa première visite aux New Hampshire Grants, qui se trouvent actuellement dans l’État du Vermont. À l'époque, il servait dans la milice du comté de Litchfield dans la guerre de Sept Ans.

En 1762, Ethan épousa Mary Brownson et ils eurent cinq enfants. Après la mort de Mary en 1783, Ethan épouse Frances "Fanny" Brush Buchanan en 1784 et ils ont trois enfants.

Le début des Green Mountain Boys

Bien qu'Ethan ait servi dans la guerre française et indienne, il ne vit aucune action. Après la guerre, Allen a acheté un terrain à proximité de New Hampshire Grants, dans l'actuelle Bennington, dans le Vermont. Peu de temps après l'achat de cette terre, un différend surgit entre New York et le New Hampshire sur la propriété souveraine de la terre.

En 1770, en réponse à une décision de la Cour suprême de New York selon laquelle les New Hampshire Grants étaient invalides, une milice appelée «Green Mountain Boys» fut créée afin de préserver la liberté de leurs terres des soi-disant «Yorkers». Allen a été désigné comme leur chef et les Green Mountain Boys ont eu recours à l'intimidation et parfois à la violence afin de forcer les Yorkers à partir.

Rôle dans la révolution américaine

Au début de la guerre d'indépendance, les Green Mountain Boys se sont immédiatement associés à l'armée continentale. La guerre d'indépendance a officiellement commencé le 19 avril 1775 avec les batailles de Lexington et de Concord. Une conséquence majeure des «batailles» a été le siège de Boston en vertu duquel des miliciens coloniaux ont encerclé la ville dans le but d'empêcher l'armée britannique de quitter Boston.

Après le début du siège, gouverneur général du Massachusetts dans le Massachusetts, le général Thomas Gage réalisa l’importance du Fort Ticonderoga et envoya une dépêche au général Guy Carleton, gouverneur du Québec, lui ordonnant d’envoyer des troupes et des munitions supplémentaires à Ticonderoga.

Avant que l'envoi ne parvienne à Carleton, au Québec, les Green Mountain Boys menés par Ethan et dans le cadre d'une action conjointe avec le colonel Benedict Arnold étaient prêts à tenter de renverser les Britanniques à Ticonderoga. À l'aube du 10 mai 1775, l'armée continentale remporta la première victoire américaine de la jeune guerre lorsqu'elle traversa le lac Champlain et qu'une centaine de miliciens envahirent le fort et capturèrent les forces britanniques pendant leur sommeil. Il n'y a pas eu un seul soldat tué de part et d'autre ni de blessures graves au cours de cette bataille. Le lendemain, un groupe de Green Mountain Boys dirigé par Seth Warner a pris Crown Point, un autre fort britannique situé à quelques kilomètres au nord de Ticonderoga.

L'un des principaux résultats de ces batailles est que les forces coloniales disposent désormais de l'artillerie dont elles auraient besoin et qu'elles utiliseront tout au long de la guerre. L'emplacement de Ticonderoga constituait le terrain de rassemblement idéal pour que l'armée continentale entame sa première campagne pendant la guerre d'indépendance - une invasion de la province du Québec, contrôlée par les Britanniques.

Tentative de dépasser Fort St. John

En mai, Ethan a dirigé un détachement de 100 garçons pour doubler le Fort St. John. Le groupe était en quatre bateaux, mais n'a pas pu prendre de provisions et après deux jours sans nourriture, ses hommes avaient extrêmement faim. Ils ont traversé le lac Saint-Jean et, pendant que Benedict Arnold leur fournissait de la nourriture, il tentait également de décourager Allen d’atteindre son objectif. Cependant, il a refusé de tenir compte de l'avertissement.

Lorsque le groupe a atterri juste au-dessus du fort, Allen a appris qu'au moins 200 habitués britanniques approchaient. En infériorité numérique, il mena ses hommes de l'autre côté de la rivière Richelieu où ses hommes passèrent la nuit. Alors que Ethan et ses hommes se reposaient, les Britanniques ont commencé à leur tirer dessus de l’autre de l’artillerie, provoquant la panique chez les Boys et leur retour à Ticonderoga. À leur retour, Seth Warner a remplacé Ethan au poste de chef des Green Mountain Boys en raison de la perte de respect pour les actions d'Allen dans le but de doubler Fort St. John.

Campagne au Québec

Allen a réussi à convaincre Warner de lui permettre de rester en tant que dépisteur civil alors que les Green Mountain Boys participaient à la campagne au Québec. Le 24 septembre, Allen et une centaine d'hommes traversèrent le fleuve Saint-Laurent, mais les Britanniques avaient été alertés de leur présence. Lors de la bataille de Longue-Pointe qui s'ensuivit, il fut capturé avec une trentaine d'hommes. Allen fut emprisonné à Cornwall en Angleterre pendant environ deux ans et rentra aux États-Unis le 6 mai 1778 dans le cadre d'un échange de prisonniers.

Temps après la guerre

À son retour, Allen s’installa dans le Vermont, un territoire qui avait déclaré son indépendance à la fois des États-Unis et de la Grande-Bretagne. Il a pris l'initiative de demander au Congrès continental de faire du Vermont le quatorzième État des États-Unis, mais cette tentative ayant échoué, elle a échoué. Il a ensuite négocié avec le gouverneur canadien Frederick Haldimand pour faire partie du Canada, mais ces tentatives ont également échoué. Ses tentatives de faire du Vermont une partie du Canada qui aurait réuni l'État avec la Grande-Bretagne ont érodé la confiance du public en ses capacités politiques et diplomatiques. En 1787, Ethan se retire chez lui, dans l'actuelle Burlington, dans le Vermont. Il mourut à Burlington le 12 février 1789. Deux ans plus tard, le Vermont rejoignit les États-Unis.

Deux des fils d'Ethan sont diplômés de West Point, puis servent dans l'armée des États-Unis. Sa fille Fanny s'est convertie au catholicisme puis elle est entrée dans un couvent. Un petit-fils, Ethan Allen Hitchcock, était un général de l'armée de l'Union dans la guerre de sécession.