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Guerre de la Perse antique

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L'ancienne armée persane a évolué à partir des premières forces armées des Mèdes qui, à leur tour, se sont développées à partir de la classe guerrière du peuple indigène du plateau iranien, des migrants aryens (y compris les Perses) qui s'y sont installés plus tard, et de l'armée assyrienne qui a été vaincu par les Mèdes. L'empire achéménide (vers 550-330 avant notre ère) a pris les meilleurs aspects de ces modèles antérieurs pour créer l'une des forces militaires les plus efficaces du monde antique.

Certains aspects de leur modèle seraient modifiés par l'Empire parthe (247 BCE - 224 CE) et améliorés par l'Empire sassanide (224-651 CE) qui a habilement intégré les divers aspects de leurs prédécesseurs en formant une armée si efficace qu'elle était capable résister aux invasions répétées des légions de l'Empire romain. L'empire sassanide n'est finalement tombé que lorsque son armée a été confrontée à un paradigme militaire différent et plus efficace sous la forme de la cavalerie arabe.

Début de l'armée et du développement

Les informations sur les premières forces armées de la région, celles qui auraient été associées à l'ancienne civilisation d'Elam et de Susiana, ne sont pas disponibles. Selon le chercheur A. Sh. Shahbazi de l'Encyclopédie Iranica :

Les sources d'une étude sur les préoccupations militaires iraniennes préislamiques se répartissent en quatre catégories : preuves textuelles ; découvertes archéologiques de spécimens réels d'équipements martiaux; représentations documentaires (sur les monuments et objets d'art) ; et les déductions philologiques pour les questions d'organisation. La disponibilité et la valeur de ces catégories varient selon les périodes. (Armée, 1)

Cependant, il devait y avoir une certaine forme d'armée pour la défense des villes de la région, car le roi sumérien de Lagash, Eannatum (vers 2500-2400 avant notre ère) a conquis la région et ses inscriptions suggèrent qu'il a rencontré une résistance en le faisant. Sargon d'Akkad (r. 2334-2279 BCE) suggère la même chose en battant Luh-ishan, fils de Hishiprashini, roi d'Elam c. 2300 avant notre ère.

Quelles que soient les armes, les uniformes et l'organisation qui caractérisaient ces premières armées, elles étaient définies au 1er millénaire avant notre ère comme composées d'unités de citoyens distinctes sous le commandement d'un chef tribal qui pouvait les appeler à combattre en temps de guerre. Ces armées portaient une lance, une masse, une épée courte, un arc simple et 30 flèches, un poignard, un bouclier en peau d'animal ou en osier et une hache.

Les Perses offraient leurs services de mercenaires aux différents rois qui les trouvaient efficaces dans les combats avec délit de fuite.

Les tribus aryennes avaient migré dans la région à un moment donné avant le 3e millénaire avant notre ère et, au 1er millénaire avant notre ère, s'étaient établies dans diverses régions. Les Perses se sont installés à l'est d'Elam sur le territoire de Persis et s'étendraient plus tard à partir de là. Les Perses, comme les Mèdes et d'autres tribus aryennes (« aryennes » comprises comme faisant référence aux Indo-Iraniens), étaient de superbes cavaliers, et à travers eux, le concept de cavalerie a été introduit dans la région.

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Les Perses offraient leurs services de mercenaires aux différents rois qui les trouvaient efficaces dans les combats avec délit de fuite. Les unités de cavalerie pouvaient frapper et battre en retraite rapidement, infligeant un maximum de pertes à l'adversaire tout en subissant des pertes minimales. L'utilisation des chevaux au combat fut encore renforcée par une autre innovation également apportée dans la région par les Aryens : le char.

Armée permanente médiane

Au 8ème siècle avant notre ère, les tribus disparates des Mèdes étaient unies sous leur premier roi Dayukku (connu des Grecs sous le nom de Deioces, r. 727-675 avant notre ère). Son petit-fils, Cyaxares (r. 625-585 avant notre ère), a étendu le territoire médian et a joué un rôle déterminant dans la chute de l'empire assyrien. Les Assyriens avaient progressivement étendu leur empire depuis le règne de Tiglath Pileser III (745-727 avant notre ère), mais s'étaient trop étendus au point où ils avaient peu de ressources pour la défense lorsque les Babyloniens et les Mèdes ont dirigé la coalition contre eux en 612 avant notre ère, ce qui allait tomber leurs villes.

Selon Hérodote, Cyaxare a pu accomplir cela en réformant l'armée :

[Cyaxares] fut le premier à diviser ses troupes en régiments et à former des unités séparées à partir de lanciers, d'archers et de cavaliers, qui avaient auparavant tous été mélangés sans discernement. (I.103)

Le modèle antérieur de constitution d'une armée a été remplacé par le spada – une armée permanente – qui a été formée sous la direction du roi et dirigée par lui. La nouvelle armée de Cyaxare était équipée d'une lance, d'un arc, d'une épée courte et d'un poignard. Les unités étaient séparées en infanterie, archers et cavalerie; les chars n'étaient utilisés que pour le transport, pas au combat. Les unités de cavalerie portaient une chemise et un pantalon sous une tunique en cuir léger avec une ceinture-harnais autour de la taille tenant des armes. Leur couvre-chef était un diadème en tissu éventuellement porté sur un casque en cuir. L'infanterie semble avoir porté un uniforme similaire.

Montée de l'armée achéménide

Vers 550 avant notre ère, Cyrus II (le Grand, r. 550-530 avant notre ère) a renversé son grand-père, Astyages of Media (r. 585-550 avant notre ère) et a fondé l'Empire achéménide (nommé en l'honneur de l'ancêtre de Cyrus Achaemenes). Cyrus II a vaincu l'armée médiane, puis a conquis Lydia (546 avant notre ère), Elam (540 avant notre ère) et Babylone (539 avant notre ère) avec une armée levée sur le système de prélèvement connu sous le nom de kara. Le chercheur Stefan G. Chrissanthos explique :

Initialement, l'armée perse se composait d'une milice de sujets perses du roi. Cependant, tous les Perses n'y ont pas participé. Seuls ceux qui possédaient une richesse suffisante pour se procurer leur propre équipement militaire étaient tenus de servir ; par conséquent, le prélèvement, ou kara, représentait les éléments les plus riches de la société persane. (21)

Ce n'était pas une armée permanente - comme les Assyriens ou les Mèdes l'avaient formé - mais continuait le modèle de la pratique antérieure d'un chef (maintenant le roi) appelant ceux qui lui devaient allégeance à se battre. Une fois Lydie, Elam et Babylone conquises, Cyrus le Grand disposait de bien plus de ressources et, tout en gardant le kara système, a établi l'armée permanente de la spada, dont les rangs étaient remplis de conscrits des différentes satrapies (provinces) de l'empire sous le commandement de leur satrape (gouverneur). Chrissanthos écrit :

Au fur et à mesure que l'empire grandissait, le kara restait l'épine dorsale de l'armée, mais maintenant un prélèvement impérial enrôlait non seulement les Perses les plus pauvres, mais subjuguait également les groupes ethniques dans l'armée. Hérodote donne une liste détaillée des divers contingents ethniques qui ont servi dans l'armée perse, et la liste comprend pratiquement tous les groupes de l'empire. (21)

Plus un peuple soumis était proche des Perses, moins il devait payer de tribut au roi, mais on s'attendait à ce qu'il fournisse plus de soldats. Les Mèdes, étroitement associés aux Perses, faisaient partie des unités d'élite et servaient d'officiers - comme avec le grade de la hazarapatis – un commandant d'une unité donnée – avec des Perses.

Organisation

L'organisation de l'armée était basée sur le système décimal, ce qui signifie que chaque unité était composée de dix unités inférieures :

  • 10 hommes = une entreprise
  • 10 compagnies = un bataillon
  • 10 bataillons = une division
  • 10 divisions = un corps

Chaque compagnie, bataillon, division et corps avait un commandant et toute l'armée était dirigée par un commandant suprême, soit le roi, soit un noble persan ou mède qui était sous la tutelle du roi. L'armée était divisée en infanterie (fantassins, archers, frondeurs) et en cavalerie et la cavalerie plus loin en ceux qui utilisaient des chevaux (le asabari – portés par des chevaux) et ceux qui utilisaient des chameaux (le usabari – à dos de chameau). Les chars étaient également utilisés au combat, mais leur utilisation dépendait de l'époque et du souverain. Le char était couramment utilisé par le commandant suprême et les porte-drapeaux qui étaient responsables des symboles des dieux Ahura Mazda et Mithra ainsi que du feu divin sacré qui accompagnait les troupes au combat. L'élite de l'infanterie était constituée des 10 000 soldats qui composaient les Immortels, la garde de confiance du roi, ainsi nommée parce que, si l'un tombait au combat ou ne pouvait - pour une raison quelconque - remplir ses fonctions, un autre prendrait sa place afin que leur nombre sont restés les mêmes, donnant l'impression qu'ils ne pouvaient pas être tués.

Différentes unités ont été identifiées par des uniformes de différentes couleurs (chez les Perses, violet, jaune et bleu). Les Immortels portaient des bonnets en feutre (diadèmes), des tuniques à manches de couleurs vives sur des chemises et des pantalons, des cuirasses et portaient des boucliers en osier, des arcs, des carquois et des flèches, des lances courtes et des poignards (Hérodote 7 :61). À l'époque de Darius Ier (le Grand, r. 522-486 avant notre ère), leurs lances étaient plus longues et ornées en bas d'un bouton en or ou en argent.

Entraînement et combat

La formation pour l'armée a commencé à l'âge de 15 ans (cinq pour la noblesse persane). Les jeunes ont été divisés en 50 classes pour l'entraînement militaire sous la direction d'un ou de plusieurs instructeurs qui comprenaient le toilettage des chevaux et l'équitation, la chasse, la course, la natation, le tir à l'arc, le lancer de javelot, l'escrime, les arts martiaux, la discipline militaire (comme les marches forcées, les longues montres, la bataille foreuses, vivant de la terre), et devaient également contribuer à la communauté en développant des compétences agricoles. Les fils du roi et de la noblesse ont également appris à cultiver des compétences administratives. Le service militaire commençait à l'âge de 20 ans et les soldats professionnels étaient autorisés à prendre leur retraite à 50 ans ; les conscrits servaient pendant la durée d'un engagement ou d'une campagne, puis, s'ils survivaient, pouvaient rentrer chez eux jusqu'à ce qu'ils soient à nouveau appelés.

Les archers commenceraient la bataille avec le soutien des frondeurs et la cavalerie essaierait alors de briser les lignes ennemies de chaque côté.

Avant tout engagement, un conseil de guerre a été tenu avec l'état-major pour solidifier le plan de bataille. Une fois l'ennemi rencontré, les archers tenaient le centre de la ligne avec l'infanterie - frondeurs et fantassins - flanquant et la cavalerie sur les ailes. Les archers commenceraient la bataille avec le soutien des frondeurs lançant de petites pierres et des plombs et la cavalerie tenterait alors de briser les lignes ennemies de chaque côté.

Lorsque Darius Ier a envahi la Grèce en 490 av. L'armée perse ne prêtait pas beaucoup d'attention aux gilets pare-balles ou à la qualité de leurs boucliers avant les engagements avec les Grecs car, auparavant, les armées qu'elles rencontraient avaient plus ou moins le même équipement et utilisaient les mêmes tactiques qu'elles. La phalange macédonienne-grecque, cependant, était bien plus efficace que la ligne de formation persane et les boucliers en roseau des Perses ne faisaient pas le poids face aux grands boucliers grecs et aux gilets pare-balles.

Ce même paradigme de base a eu lieu en 480 avant notre ère lorsque Xerxès I (r. 486-465 avant notre ère) a envahi la Grèce en représailles à la défaite de Darius I. Les Grecs ont arrêté les Perses aux Thermopyles et auraient pu les y retenir indéfiniment sans leur trahison par l'un des leurs. A Platea, l'armée perse a été vaincue, en partie, à cause de l'infériorité de leurs boucliers et de leurs gilets pare-balles par rapport aux Grecs.

Marine persane

Sous Darius Ier, la marine persane s'agrandit. Cette flotte n'a pas été construite, ni habitée, par les Perses mais par les nations soumises de l'empire. Chypre a fourni 150 navires, la Cilicie en a envoyé 100 ainsi que la Pamphylie, la Carie en a envoyé 70, et d'autres plus ou moins selon leurs ressources. Les Égyptiens et les Grecs d'Anatolie en fournissaient un grand nombre mais un tiers de la flotte – parfois plus mais jamais moins – était phénicienne. Les Grecs d'Anatolie, les Égyptiens et les Phéniciens ont fourni les grandes trirèmes, des navires de guerre pilotés par 200 marins, tandis que d'autres nations ont embarqué et piloté des navires plus petits, parmi les plus populaires étant le navire à 50 rames piloté par 80 marins. Au combat, afin d'empêcher la défection, 30 Marines perses ont été affectés à chaque navire.

La marine perse, en particulier les navires phéniciens, a joué un rôle déterminant dans la campagne de Darius Ier pour écraser la rébellion des Grecs ioniens qui s'était propagée à Chypre et dans d'autres régions à partir de c. 498 avant notre ère. Alors que la révolte était encouragée et financée, en partie, par Athènes, Darius Ier a lancé sa campagne massive contre la Grèce en 490 avant notre ère, dans laquelle la marine a également joué un rôle central mais a été vaincue à la bataille de Marathon. Dix ans plus tard, Xerxès Ier emploierait la flotte dans son invasion de la Grèce. La marine perse a été vaincue à la bataille de Salamine en raison de sa dépendance aux trirèmes lourds qui ont été facilement déjoués par les navires grecs plus petits et plus agiles.

Innovations parthes

L'empire achéménide est tombé aux mains d'Alexandre le Grand en 330 avant notre ère et, après sa mort en 323 avant notre ère, a été remplacé par l'empire séleucide (312-63 avant notre ère). L'empire séleucide a été gravement compromis après sa défaite par les Romains à la bataille de Magnésie en 190 avant notre ère et le traité d'Apamée en 188 avant notre ère par lequel ils ont perdu la majeure partie de leur territoire. Les Parthes, qui s'étaient révoltés contre les Séleucides en 247 av. des armes, des armures, des boucliers et des tactiques inégalement assortis. De plus, les Parthes ont réalisé que leur propre révolte avait pu réussir parce que l'armée séleucide n'avait pas été en mesure de réagir assez rapidement.

Les Parthes ont décentralisé le gouvernement perse, instituant un système féodal dans lequel chaque satrape, qui avait juré fidélité au roi, était responsable d'une levée de soldats en temps de crise, mais aucune armée permanente n'était en garnison, principalement, dans une seule ville (comme à Persépolis sous Darius Ier et Xerxès I) qu'il fallut ensuite mobiliser et envoyer contre un ennemi. Le système de la levée permettait aux satrapes de mobiliser une armée dans leur propre région et de répondre directement à une menace, puis d'informer le roi de la situation par la suite.

Pour résoudre le problème de la meilleure armure corporelle et des meilleures tactiques des Grecs et des Romains, les Parthes ont réduit leur dépendance à l'égard de l'infanterie et ont concentré leurs efforts sur la cavalerie. Les Parthes, célèbres pour leurs compétences en tant que cavaliers, ont créé une puissante force de troupes de cavalerie légère et lourde avec de plus petites unités d'infanterie pour le soutien. La cavalerie légère parthe était armée d'un arc et de flèches, d'une épée et probablement d'un poignard. troupes.

Au combat, les Parthes comptaient sur leurs guerriers montés appelés cataphractes. Ces unités portaient des casques en acier et des tuniques en cotte de mailles qui leur allaient du cou aux genoux et descendaient les manches de la chemise portée sous elles. Ils portaient des arcs composites (composés), qui avaient une plus grande portée et une plus grande précision que le simple arc long, des épées, des poignards et une lance. Leurs chevaux étaient également bien protégés par leur propre cotte de mailles.

La tactique de combat la plus célèbre de la guerre parthe était le tir parthe dans lequel la cavalerie légère engageait l'ennemi puis feignait de battre en retraite, attirant les adversaires après eux, puis se retournait et tirait ses flèches sur l'ennemi, alors qu'il était au grand galop (encore plus impressionnant en ce qu'ils n'avaient pas l'étrier). Même après que cette tactique soit devenue connue des forces opposées, elle restait toujours efficace. Une fois que l'ennemi chancelait sous la pluie de flèches, les cataphractes s'engageaient.

La Grande Armée Sassanide

L'armée parthe resta une force puissante mais ne put finalement sauver l'empire d'une menace inattendue. L'Empire parthe n'a pas été renversé au combat par une superpuissance comme l'Empire romain, mais par l'un de ses propres rois vassaux, Ardashir I (r. 224-240 CE), un grand guerrier qui s'est révolté contre le roi parthe Artaban IV (r. 213 -224 CE) et a fondé l'Empire sassanide. Ardashir I était un brillant général et homme d'État et administrateur capable, qui a tiré les leçons du passé et a combiné les éléments les plus efficaces des empires achéménide, séleucide et parthe ainsi que les tactiques des Romains et des Grecs.

Ardashir I a centralisé le gouvernement et réorganisé l'armée selon le système décimal achéménide, la plaçant directement sous son contrôle. Il utilisa à la fois les gilets pare-balles séleucides et parthes, garda les unités de cavalerie parthes, élargit son infanterie (encore une fois, conformément au système achéménide), employa des tactiques romaines et utilisa également leur technologie de moteurs de siège et d'autres dispositifs. Il a également relancé la marine, que les Parthes avaient négligée, bien qu'elle jouerait un rôle relativement mineur, après le règne d'Ardashir I, dans la bataille. L'armée d'Ardashir I était si bien organisée et efficace que, sous son fils, Shapur I (r. 240-270 CE), l'armée sassanide a non seulement élargi l'empire, mais l'a défendu avec succès contre Rome, capturant même l'empereur romain Valérien (r. 253-260 CE) qui a ensuite été forcé de servir de marchepied à Shapur I lorsqu'il monta à cheval.

Sous le dernier roi Kosrau I (également connu sous le nom d'Anushirvan le Juste, r. 531-579 CE), l'armée sassanide était placée sous le commandement du ministre de la Défense qui agissait dans l'intérêt du roi. Kosrau I, considéré comme le plus grand des rois sassanides, a continué le paradigme de base d'Ardashir I pour l'armée et il est resté une force de combat efficace jusqu'à l'invasion des Arabes musulmans au 7ème siècle de notre ère. Les armées arabes utilisaient des tactiques de délit de fuite similaires à celles des Parthes, étaient capables de rassembler des armées plus importantes et d'employer en plus grand nombre des cavaliers montés sur des chameaux qui se comportaient mieux que les chevaux sur un terrain accidenté ou sablonneux, et utilisaient des archers d'infanterie rapides, armés avec l'arc à poulies, à l'effet dévastateur. Les Sassanides, le dernier des anciens empires perses, sont tombés aux mains des Arabes en 651 de notre ère, et leur armée et leur marine ont été dissoutes. À son époque, cependant, l'armée sassanide représentait la meilleure version de l'armée perse, parmi les plus grandes forces combattantes du monde antique.


La Perse – l'une des armées les plus redoutables du monde antique

Vers 550 avant JC, les Perses accèdent au pouvoir au Moyen-Orient. Après avoir renversé le dernier roi des Mèdes, Cyrus le Grand de Perse a pris le contrôle des territoires dominés par les Mèdes, créant ainsi son propre empire. Une série de campagnes à l'ouest a conduit à l'expansion du territoire perse pour inclure Babylone et Lydie.

Voici quelques faits sur les armées avec lesquelles cet empire a été forgé et défendu.


LES GUERRES PERSES

Le problème de la taille de l'armée perse peut être éclairé en considérant la taille de la flotte perse, puisqu'il devait y avoir une proportion entre les deux forces.

Hérodote rapporte que la flotte se composait de 1207 trirèmes et de 3000 petits navires de combat et de ravitaillement (VII 89, 184). Le chiffre de 1207 trirèmes est détaillé en précisant le nombre de navires apportés par les différents sujets et alliés de l'Empire perse (VIII 89-95). Personne n'a réussi à prouver que l'une de ces figures partielles est discutable les contributions apportées par les sujets grecs de la Perse correspond à ce que nous savons avoir été leur force navale dans d'autres épisodes de l'histoire grecque. Les chiffres d'Hérodote sont confirmés par plusieurs autres sources. L'historien Darius (XI 3) précise que les trirèmes étaient de 1200 au moment du rassemblement à Doriskos l'orateur Lysias (II 27) mentionne une force initiale de 1200 trirèmes, alors que l'orateur Isokrates mentionne 1300 trirèmes au début de la campagne ( VII 49) et 1200 à la veille de la bataille de Salamine (IV 93) Platon (Lois, III 699 B) parlant en termes généraux se réfère à "mille navires et plus." Afin de trouver une trace de désaccord, il est nécessaire de se référer au récit de l'historien Ctesias, tel que résumé par les écrivains byzantins du neuvième siècle, Photios dans ce texte le chiffre des trirèmes est donné comme 1000, mais le texte contient une telle accumulation d'informations manifestement fausses que Ktesias ou Photios doit être rejeté comme totalement non fiable.

La donnée la plus importante est fournie par Aischylos qui a combattu à Salamine. Dans la tragédie Les Perses, il décrit la flotte perse comme composée de 1000 trirèmes plus 207 navires "d'une vitesse exceptionnelle" (341-343). On peut se demander si la distinction a été introduite dans un souci de variété dans la diction poétique ou pour désigner des navires différents des trirèmes, de toute façon les 207 navires semblent être militairement aussi importants que les trirèmes. Hérodote affirme que les trirèmes perses étaient plus rapides et plus légères que les grecques (VII 10,60). Cela indiquerait que les Perses préféraient les trirèmes avec des obus légers et en avaient 207 de ce type. Les 207 navires comprenaient les 7 navires des commandants pour lesquels la vitesse était particulièrement souhaitable. Mais de nombreux érudits interprètent les vers d'Aischylos comme signifiant que les trirèmes persanes étaient au nombre de 800 : le poète aurait mentionné 1 000 navires, puis ajouté que 207 étaient « de vitesse exceptionnelle », ce qui signifie qu'il s'agissait d'une sorte de croiseurs de moindre importance. Mais c'est une interprétation forcée du texte. Le poète visait l'effet dramatique d'un crescendo de nombres, alors qu'en mentionnant 1000 navires puis en déduisant 207 croiseurs légers du chiffre, il aurait obtenu un effet anticlimatique. Il est vrai qu'il y a un scholion aux lignes d'Aischylos qui stipule que les 207 navires doivent être comptés comme faisant partie des 1000 trirèmes, mais ce scholion indique également que 207 navires étaient des trirèmes de choix. Même en acceptant l'opinion du grammairien qui a écrit ce scholion, la conclusion serait que les trirèmes persanes étaient de 1000 et non de 800. À mon avis, ce qu'Aischylos veut indiquer, c'est que les Perses pouvaient se permettre de construire des trirèmes de bois spéciaux qui les rendaient plus légers. coquilles. Cela concorde avec l'indication d'Hérodote selon laquelle les trirèmes persanes en général étaient plus rapides que les grecques. Hérodote déclare également qu'au moment de la bataille de Salamine, les habitants d'Égine gardèrent leurs trirèmes les plus lentes pour garder l'île et envoyèrent leurs 30 plus rapides à la rencontre des Perses (VIII 46).

Grundy, écrivant en 1901, a convenu que le nombre de trirèmes perses devait être d'environ 1207. (74)

L'année suivante, Munro tenta d'appliquer à la flotte la méthode d'analyse développée par Gobineau pour l'armée. Il a reconnu que les textes indiquent que l'effectif standard de la marine perse était de 600 trirèmes mais il a observé que dans le rapport du rassemblement à Doriskos, il est mentionné quatre amiraux, dont deux commandent 200 trirèmes chacun, de sorte qu'il a conclu que la force totale était de 800 trirèmes. (75)

Tarn a accepté que 600 trirèmes étaient la force normale de la marine perse, mais a essayé de prouver que c'était aussi la force de la campagne de 480 avant notre ère (76)

Il fit remarquer à juste titre que toute la flotte perse n'était pas présente à Doriskos, puisque Hérodote mentionne que 100 trirèmes, les trirèmes des Grecs pontiques (les habitants de la région du Bosphore et des Dardanelles), avaient été conservées à l'Hellespont ou aux Dardanelles en afin de garder les ponts contre d'éventuels raids ennemis (VII 95). De là le Tarn conclut qu'il devait y avoir cinq amiraux dont un aux Dardanelles. Il a divisé un total de 600 trirèmes en cinq escadrons de 120, mais il n'y a aucune preuve à l'effet que la marine perse ait opéré par unités de 120.

En décrivant le rassemblement à Doriskos, Hérodote (VII 97) rapporte qu'un frère du roi commandait les 200 trirèmes fournis par les Égyptiens et qu'un autre frère commandait les 200 trirèmes fournis par les Ioniens, les Doriens d'Asie Mineure et les Kariens, tandis que deux autres amiraux commandaient le reste. Cela indiquerait qu'il y avait quatre escadrons de 200 trirèmes chacun. Il est frappant qu'Hérodote ne mentionne pas le commandant du contingent le plus fort, les 300 trirèmes des Phéniciens. Cela suggère que les 300 trirèmes phéniciennes étaient encore liées ensemble pour former un pont aux Dardanelles, tandis que les 100 trirèmes apportées par les Grecs de cette région les gardaient. Deux amiraux avec 400 trirèmes étaient à l'Hellespont, tandis que quatre amiraux rassemblaient leurs 800 trirèmes à Doriskos. On peut en déduire que l'un des deux ponts formés à l'Hellespont était resté debout pour le service des approvisionnements et pour d'éventuels renforts, tant que le rassemblement de Doriskos n'avait pas prouvé que l'armée était apte à commencer les opérations. Hérodote se trompe lorsqu'il suppose que les deux ponts ont été laissés en place tout au long de l'année (VII 17). Dans une autre partie, il admet que les ponts n'étaient plus là lorsque Xerxès est venu aux Dardanelles dans sa retraite, de sorte que l'armée a dû être transportée à travers (VIII 130). Les Perses ne pouvaient pas se permettre de maintenir les contingents égyptiens et phéniciens immobilisés comme des ponts, et, de plus, au cours des mois, les navires auraient presque certainement été détruits par les tempêtes.

Il faut conclure que pour l'expédition de 480 av. Il y avait sept trirèmes supplémentaires, six pour les amiraux et une pour le roi. Dans l'armée également, toute l'infanterie était sous le commandement de six généraux de corps, à l'exception des 10 000 Immortels qui formaient une unité distincte. Sous les six généraux de corps, il y avait trente généraux de division qui commandaient normalement une myriade de 10 000 hommes chacun, mais à cette occasion, ils en commandaient 20 000.

Tarn a poursuivi son argumentation forcée en ajoutant que 600 trirèmes n'étaient que la "force de papier" de la marine perse et que ce nombre n'a jamais été rempli, de sorte qu'à la bataille de Salamine la force perse était inférieure à la force grecque, pour laquelle personne ne remet en question de manière significative le total des 380 trirèmes mentionnés par Hérodote (VIII 48, 82).

Un grand nombre de savants ont préféré le chiffre de 800 trirèmes, car ils estiment pouvoir le justifier par l'interprétation discutable précitée d'Aischylos. Eduard Meyer, sans argumenter, affirma que le chiffre de 1 000 navires mentionné par Aischylos incluait les navires de transport dont la force de combat perse aurait été comprise entre 400 et 500 navires de guerre, y compris les navires de guerre de moindre taille que les trirèmes. (77)

Parmi les écrivains les plus récents, Wilcken admet que les navires persans étaient au nombre de 1 000, dont 207 allaient vite (78)

Berve réduit le chiffre total à 700 navires de guerre, et Giannelli estime le nombre total de navires à 1 000 dont 207 trirèmes. (79)

D'après ce dernier écrivain, les Perses avaient moins de trirèmes que les Athéniens seuls n'en possédaient. Mais la majorité des érudits s'accordent à dire que, puisque la flotte grecque était inférieure en nombre à la bataille de Salamine, elle a dû engager environ 600 trirèmes perses.

La marine persane a subi des pertes substantielles avant Salamine à cause des tempêtes et à cause des engagements. Hérodote précise que les destructions causées par les tempêtes ont été élevées, et personne ne l'interroge sur ce point, puisque la flotte a dû suivre l'armée le long de la côte pendant cinq mois. La flotte était si grande qu'il n'était pas toujours possible de trouver un bon abri pour toutes ses unités. La déclaration d'Hérodote (VIII 66) selon laquelle les pertes ont été compensées et qu'il est enclin à croire que les remplacements ont maintenu la flotte à pleine puissance, est rejetée par Macan comme "une nouvelle extravagance". Mais il est raisonnable de supposer que la marine perse a opéré comme toute organisation militaire rationnelle dans laquelle les forces sont réparties entre des contingents de première ligne et des réserves destinées à être utilisées en remplacement.

Marg admet que les trirèmes perses étaient 1207 au début de la campagne, mais déforme l'interprétation du texte d'Hérodote (VIII 66) en ce que les pertes dues aux tempêtes et aux batailles n'étaient compensées qu'en ce qui concerne les équipages, non pour les navires.

La raison pour nier que les pertes de la flotte perse aient été compensées par des remplacements est que les historiens critiques se sentent obligés, pour des raisons que j'expliquerai, de réduire au minimum le nombre des trirèmes perses qui ont atteint l'Attique à la veille de la bataille. de Salamine. Munro, qui avait avancé un argument solide pour conclure que les trirèmes perses rassemblées à Doriskos étaient de 800, vingt ans plus tard, céda à la tendance générale de l'érudition. Sans présenter de nouveaux arguments, il réduisit l'effectif initial à 600 trirèmes, dont 250 auraient été détruits à cause des tempêtes, de sorte que seulement 350 atteignirent l'Attique. (80)

Une sorte d'inférence sur la taille originale de la flotte perse peut être tirée de l'information selon laquelle 674 trirèmes et penteconters étaient liés ensemble comme pontons pour les ponts sur la mer à l'Hellespont. Beaucoup de ces navires ont été détruits par une tempête avant le début de la traversée de l'armée. Puisqu'une tempête aurait pu faire même un naufrage total de 674 navires maintenus ensemble par des câbles et par une chaussée, il s'ensuit que les Perses pouvaient se permettre de risquer une telle force. Puisque Hérodote rapporte qu'un pont a été construit par les Phéniciens et l'autre par les Egyptiens et aussi que leurs contributions à la flotte étaient respectivement de 300 et 200 trirèmes, il s'ensuit que ces deux groupes nationaux ont utilisé toutes leurs trirèmes pour les ponts de 360 ​​et 314 "trirèmes et penteconters". Les ponts devaient être formés avec les plus gros navires disponibles.

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La Grande Guerre de Perse, p. 95.

J. A. R. Munro, "Quelques observations sur les guerres médiques", Journal des études helléniques XXII (1902), pp. 299f.

W. W. Tarn, "La flotte de Xerxès", Journal des études helléniques 28 (1908), p. 202 et suivantes.

Edouard Meyer, Geschichte des Alterthums, Vol. III (Stuttgart, 1901), p. 375f.

Ulrich Wilcken, Griechische Geschichte neuvième éd. (Munich, 1962), p. 140.

Giulio Giannelli, Trattato di storia greca 4e édition (Rome, 1961), p. 212.

Encyclopédie Iranica

L'Institut britannique des études persanes

"Persépolis Reconstruit"

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L'armée persane I

L'empire achéménide (559 avant JC-330 avant JC) a été le premier des empires perses à régner sur des parties importantes du Grand Iran. L'empire possédait une « armée nationale » d'environ 120 000 à 150 000 soldats, plus plusieurs dizaines de milliers de soldats de leurs alliés.

L'armée perse était divisée en régiments de mille hommes chacun, appelés hazarabam. Dix hazarabams formaient un haivarabam, ou division. Les haivarabam les plus connus étaient les Immortels, la division de la garde personnelle du roi. La plus petite unité était le dathaba à dix hommes. Dix dathabas formaient les cent hommes sataba.

L'armée royale utilisait un système d'uniformes de couleur pour identifier les différentes unités. Une grande variété de couleurs a été utilisée, certaines des plus courantes étant le jaune, le violet et le bleu. Mais ce système était probablement limité aux troupes perses indigènes et n'était pas utilisé pour leurs nombreux alliés.

The usual tactic employed by the Persians in the early period of the empire, was to form a shield wall that archers could fire over. These troops (called sparabara, or shield-bearers) were equipped with a large rectangular wicker shield called a spara, and armed with a short spear, measuring around six feet long.

The bow was the most widely used weapon of the Persians. The role of the sparabara was to soften the enemy with volleys of arrows. The main shock action was done by the cavalry. The heavily equipped Persian foot soldiers were not ideal for shock attacks.

The Persian army comprised infantry, cavalry, charioteers, archers, engineers, and naphtha throwers. In its early days Cyrus’s army had few cavalry, and the normal mix of infantry to cavalry was 90 percent to 10 percent. After Cyrus, the ratio changed to 80 percent infantry to 20 percent cavalry, with the Persians and Medes comprising the bulk of the heavy cavalry as the elite striking arm. Cyrus realized the importance of cavalry to an army that had to move quickly over long distances and fight in many different types of terrain. He personally forged the Persian cavalry into the world’s largest mounted army. The greatest number of Persian cavalry were light cavalry armed with the simple bow (noncomposite) and comprised mostly of irregular nationality troops officered by Persians. The tactical role of this light infantry was to harass the enemy and draw it into battle.

The elite of the Persian army was the heavy cavalry, made up almost exclusively of Persian regular units. In its early days the cavalry was armed with the standard weapons of the Persian infantryman: the bow, battle-axe, and oval shield. Later, heavy cavalry was equipped with the short stabbing and throwing javelin. Long lances made of wood or entirely of metal, oval shields, and spears were also used. The javelin, properly so called, was invented by the Persians and later adopted by Alexander for use by his Greek cavalry. It was a short spear about a yard long made of date palm wood, thick reed, or the wood of the jujube tree. It was tipped with bronze or iron. The Persian javelin could be thrown like a spear, used as a stabbing weapon, or even thrown end over end. Each heavy cavalryman carried two javelins as a basic combat load. Cavalrymen wore body armor made of a heavy leather coat covered with overlapping disks of bronze, iron, and sometimes gold. Armor was often colored in order to distinguish one unit from another. Leather greaves protected the cavalryman’s legs. Personal protection was augmented by a small oval shield made of leather with a metal rim. Two holes were pierced in the upper shield near the top rim to permit the soldier to see through the shield when engaged in battle.


The psychological warfare of Cambyses

When Cambyses arrived on the eastern borders of Egypt, Amasis had already died, and his son, Psammenitus (Psamtek III) was the new ruler of Egypt. Herodotus does not say much about the Battle of Pelusium itself, except that “The fighting was fierce and losses on both sides were very heavy, but in the end the Egyptians were routed.” Another account concerning the battle can be found in Polyaenus, a 2 nd century A.D. Macedonian writer. Dans son Stratagems, Polyaenus claims that it was Cambyses’ cunningness that brought him victory. In order to counter the missiles fired by the Egyptian defenders, Cambyses placed various animals sacred to the Egyptians in his front lines. These included cats, dogs, ibises and sheep. Fearing that they might hurt the animals, the Egyptians stopped their assault, resulting in the fall of Pelusium to Cambyses.

One modern source claimed that Cambyses had the image of Bastet (an Egyptian goddess often represented as a cat) painted on his soldiers’ shields, whilst another speculated that cats were pinned to the shields’ of Cambyses’ soldiers to psychologically paralyse the Egyptians. We may never know what actually happened on the day of the battle.

Cambyses II of Persia capturing pharaoh Psamtik III. Image on Persian seal, VI century BC. ( Wikimedia Commons )

Herodotus also provided another colourful tale regarding the Battle of Pelusium. When Herodotus visited the site of the battle, he was shown the bones of the men who had fallen during the battle. The remains of the Egyptians were lying on one side of the field, whilst those of their enemies on another. One way of identifying whether a skull belonged to an Egyptian or a Persian was to strike it with a stone. If the stone made a hole in the skull, then it belonged to a Persian if it did not, then it belonged to an Egyptian. According to the historian, this is due to the fact that from young, the Egyptians “shave their heads and the bone thickens in the sun”, whilst the Persians “wear felt tiaras from birth and so shelter their heads from the sun”. Once again, we may never know how much truth there is in this claim.

Featured image: Meeting Between Cambyses II and Psammetichus III, as imaginatively recreated by the French painter Adrien Guignet ( Wikimedia Commons )


The Immortals: An elite army of the Persian Empire that never grew weak

The first Persian Empire (550 BC – 330 BC), called the Achaemenid Empire, is known for having an elite force of soldiers. Named the “Immortals” by Herodotus, this army consisted of a heavy infantry of 10,000 men, that never reduced in number or strength. The Immortals played an important role in Persian history, acting as both the Imperial Guard and the standing army during the expansion of the Persian Empire and the Greco-Persian Wars.

‘The Immortals’ at the 2,500th anniversary of Persia in ceremonial dress ( Wikipédia)

The Immortals were called such because of the way in which the army was formed. When a member of the 10,000-strong force was killed or wounded, he was immediately replaced by someone else. This allowed for the infantry to remain cohesive and consistent in numbers, no matter what happened. Thus, from an outsider’s perspective, it would appear that each member of the infantry was ‘immortal’, and their replacement may have represented a resurrection of sorts.

They were sophisticated, well-equipped, their armor glittering with gold. As described by Herodotus, their armament included wicker shields, short spears, swords or large daggers, bow and arrow. They wore a special headdress, believed to have been a Persian tiara. It is often described as a cloth or felt hat that could be pulled over the face to protect from dirt and dust. It is said that compared to the Greeks, the Immortals were “hardly armored”. Yet what they lacked in armor, they made up through psychological impact, as the sight of the well-formed and highly trained army was enough to strike fear into their enemies.

A depiction of the traditional clothing, weaponry, and armor of an Achaemenid soldier ( monolith.dnsalias.org)

As they traveled, they were accompanied by carriages carrying their women and servants, as well as food and supplies. Being a part of this unit was very exclusive. Men had to apply to be a part of it, and being chosen was a great honor.

The Immortals played an important role in several conquests. First, they were elemental when Cyrus the Great conquered Babylon in 539 BC. They played a role in Cambyses II's conquest of Egypt in 525 BC, and Darius I's invasion of western Punjab, Sindh, and Scythia in 520 BC and 513 BC. The Immortals also participated in the Battle of Thermopylae 480 BC. During the Battle of Thermopylae, the Greeks had prevented a Persian invasion by blocking a narrow road. The Immortals took a different route, and attacked the Greeks from the rear. They were very strong, and feared by many, for their strength, replenishing numbers, strategy, and technique.

Unfortunately, historical knowledge of the Immortals is somewhat limited, beyond the writings of Herodotus, and it is difficult to confirm the details. Historians of Alexander the Great write of an elite group known as the Apple Bearers. They were called such due to apple-shaped counterweights on their spears. Some scholars believe they are the same as the Immortals.

A ball can be seen hear on the end of a spear carried by an Achaemenid soldier, suggesting the ‘Apple Bearers’ may be the same as ‘The Immortals’ ( livius.org)

While there is little verification of the details of the Immortals, they remain a symbol of military strength from ancient times. They are often depicted in popular culture, including the 1963 film “The 300 Spartans,” the 1998 comic book 300 and the film adapted from it, and a History Channel Documentation called “Last Stand of the 300.” Through these and other references, the legacy of the Immortals is likely to live on for many years.

Featured image: Four warriors of ‘The Immortals’, from the famous glazed brick friezes found in the Apadana (Darius the Great's palace) in Susa ( Wikimédia)


The Trireme in Ancient Warfare

Ancient warfare relied on steel weapons, but continually evolved with differences in equipment and tactics. Naval warfare was a simpler affair, find the enemy ship and ram into its side under oar power. The most stable aspect of ancient warfare was the trireme, which dominated the seas for a thousand years. The basic design of the trireme was so efficient that it was only improved through increases in size, making the quadriremes and larger vessels with the same basic structure. To build the triremes used wooden pegs and dowels to hold the planks together, loosely at first. when a ship was first launched the wood would absorb enough water to expand the hull and make it watertight.

The trireme was developed by the Greeks and Phoenicians around the 8 th century BCE. The Phoenicians, being extensive traders, developed a ship that was long and narrow with a heavy bronze ram at the prow. The ram rested just below the surface and in battle was powered forward by three rows of oars on either side giving the ship its name, trireme. When not in battle the trireme had at least one central mast and sail for wind power.

In battle the goal was to ram the bronze prow into the weak flanks of the enemy ship. While this was an easy concept, the maneuvering was incredibly difficult and a various angles of attack made seamanship and quality construction extremely important. The Phoenicians had access to a large amount of timber and were able to build a large trade fleet and capable triremes.

The most memorable adopters of the trireme were the Athenians. The Athenians prided themselves on the skill of their navy and the quality of their ships. Their skill was on full display during the naval battle of Salamis. As the vastly more numerous Persian navy went into the straights of Salamis the Athenian led navy outmaneuvered the slow-moving Persian ships to break the back of the Persian invasion.

Depictions of the close quarter’s battle show the varied combat that could be expected from triremes. Some ships broke cleanly in half as a well-aimed ram struck true. Other ships collided at an angle and hand to hand marine combat ensued. All the while missile fire swept through the decks from archers and those ships armed with catapults.

The engine of the ship, the rowers, numbered 170 of the total detachment of 200 crewmen. Far from slaves, the rowers were highly trained professionals who had a very important job. Most rowers were lower class citizens who needed steady pay. The deck officers included the captain and watchmen, as well as several officers in charge of coordinating the rowing. Getting 170 men to row in order was quite difficult, but the results were impressive when synchronization was reached. At Salamis the skill of the Athenians allowed for faster and sharper cuts in the water to create better angles of attack and the heavier armed hoplite marines were more than a match for Persian archers and marines. Even when out of battle, a well-disciplined group of rowers could easily move twice as fast as the average trireme.

A Roman trireme with the movable corvus shown in red

Another example of an ancient maritime power is Carthage. Carthage had an impressive military harbor and prime position to trade in the Mediterranean. At the outbreak of the first Punic War with Rome, the Carthagians were a dominate force and easily defeated the poorly trained Romans. Then the Romans developed a special second weapon for their triremes, the Corvus. The Corvus was a long, wide plank which stood vertically on the side of the ship and had a large hook so it could slam down and secure itself to an enemy trireme. Once secure the Romans would charge over and make a naval battle a land one, which the ferocious Roman infantry easily won.

As Rome established dominion in the Mediterranean the size of the trireme grew. This growth was prompted by triremes adding more armor to their vulnerable sides which required larger ships with more rowers to break opposing ships. Larger ships such as the quinquereme were still based of the design of the trireme, with three banks of oars on each side, but were larger and employed more men on each oar for more power. Though triremes could hardly have a chance of breaking through the much larger versions, it was still heavily used by many states as a basic ship, which could be used in groups to take down larger ships with artillery or missile fire.

Triremes were profoundly influential in ancient warfare, so much so that they were practically the only military ships on the seas for hundreds of years, and their variants lasted until the fall of Rome. The unique nature of trireme battles required huge amounts of manpower and sunken ships almost always meant the loss of the entire crew. Captured ships were also a huge shift in power. The use of the trireme meant that one naval battle could easily decide the outcome of a war. The Persian invasion was crippled at the battle of Salamis, and Carthage lost the first Punic War largely because they lost too many skilled sailors to continue. The trireme and its variants fell out of regular use and further development after Roma had secured the seas and it wasn’t until the Byzantine era when a new dominant vessel, the Dromon, dominated the seas.


Ancient Persian Warfare - History

Recreated by Ardeshir Radpour

Achaemenid Armored Cavalry

The Achaemenian/Achaemenid army is well known through descriptions by Herodotus, Xenophon, and Arrian as well as by illustrations on Persepolitan and Greco-Persian monuments [31] . Of particular importance for the topic are the Greek representations of Persian warriors [32] and the evidence of the so-called Alexander Sarcophagus from Sidon [33] . The Persians whom Cyrus united [34] did not possess a professional army: as in days of old, the "people" of a region was represented by its backbone, the "military force," so the two words were used synonymously in one Old Persian term, kāra (cognate with Lithuanian kārias/kāris "war, army," Gothic harjis "army," and German Heer "army," [35] ), a sense still retained in the New Persian term kas-o kār "relatives and supporters."

At first the Achaemenid army consisted wholly of Iranian warriors, and even when other regions were subjugated, Iranian formed the nucleus of the imperial army [36] . Darius the Great advises his successor: "If thus thou shalt think: `May I not feel fear of (any) other,' protect this Persian kāra if the Persian kāra shall be protected, thereafter by the will of Ahuramazda happiness shall come down uninterruptedly and eternally upon this royal house" [37] . With the expansion of the petty kingdom of Persis into a world-empire embracing all Iranian groups from Central Asia to the Danube, a standing army was formed from Persians, Medes, and closely related peoples, and an imperial army was organized by incorporating warriors of all subject nations. Persepolitan representations, and official Persian economic and military documents ultimately used by Herodotus [38] prove that the closer a nation was to the Persians, the more it shared in the domination of the empire by paying less tribute but contributing more soldiers. Thus, the Medes who had the second position in the empire furnished more soldiers than others and indeed many of the imperial generals were chosen from the Medes (Mazares, Harpagus, Taxmaspada, Datis, etc.). Then came the Sacians, Bactrians, Hyrcanians, and other East Iranian groups [39] .

The general term for the professional army was spāda. This consisted of infantry (pasti), cavalry (asabāri "horse-borne," and occasionally usabari "camel-borne"), and charioteers (only the noblest warriors used the then obsolete but symbolic chariot), and a large number of camp followers [40] . From the moment they met the Greeks, the Iranians incorporated subject or mercenary Greeks in their army [41] . As the time went by, not only Iranian satraps in Asia Minor but also the King of Kings employed Greek mercenaries, each of whom received free board and a monthly wage (a gold Daric per month in 401 BC E [42] ). By the time of Alexander, these mercenaries had become a regular part of the spāda and their leaders had been incorporated into Iranian aristocracy [43] . They played a major role in Greco-Iranian cultural relations, and helped an eastward expansion of Greek culture.

The size of the imperial army was never as large as the Greeks exaggerated. Careful examination of topography, logistics, organization of the spāda, and official battle orders enable historians to arrive at reasonable figures for Iranian forces. Thus, Xerxes' 3,000,000 fighting men [44] or 2,641,610 soldiers and an equal number of attendants [45] are reduced to 70,000 infantry and 9,000 horsemen [46] the 900,000-strong army of Artaxerxes II at Cunaxa [47] was in reality no more than 40,000 [48] , and the 1,040,000 soldiers of Darius III at Gaugamela [49] is brought down to 34,000 cavalry and some infantry [50] . Unfortunately, historians have seldom paid attention to these overstatements, accordingly, their judgements of Iranian tactics, strategy, and motives have been impaired by faulty calculations [51] .

The organization of the spāda was based on a decimal system "far superior to anything on the Greek side" [52] and was not employed in any Asiatic army until the Mongols [53] . Ten men composed a company under a daθapati [54] ten companies made up a battalion under a *θatapati [55] ten battalions formed a division under a *hazārapati [56] and ten divisions comprised a corps under a *baivarapati [57] . The whole spāda was led by a supreme commander (probably *spādapati, although a generalissimo with full civil authority was called *kārana [Greek karanos] [58] ), who was either the King of Kings himself or a trusted close relative or friend (e.g., Mazares the Mede led Cyrus the Great’s army and Datis the Mede that of Darius of the Great at Marathon). A characteristic of the Achaemenid period is that commanders and dignitaries participated in actual fighting, and many of them lost their lives in action [59] .

The training of the Iranian nobility was arduous. As a youth, the Iranian was schooled-in companies of fifty-in running, swimming, horse grooming, tilling the land, tending the cattle, making various handicrafts, and getting accustomed to standing at watch he would be trained in the arts of the chase (both afoot and on horseback), archery, throwing the spear and javelin, and of sustaining forced marches in unfriendly climate [60] . At twenty he started his military profession [61] which lasted till the age of fifty [62] as a foot soldier or a rider. The elitist groups were trained for both tasks. Thus, Darius says proudly: "Trained am I both with hands and with feet. As a horseman I am a good horseman. As a bowman I am a good bowman both afoot and on horseback. As a spearman I am a good spearman both afoot and on horseback" [63] . The foot soldier carried a short sword (acinaces), a spear with wooden shaft and metal head and butt, a quiver full of arrows of reed with bronze or iron heads, and a bow about one meter long with ends formed in animals' heads, and a case which combined the bow-case and quiver-holder [64] . A symbol of kingship and the Iranian national arm, the bow was held in the hand of the King of Kings on his tomb and coins. Battle-axe was also used, especially by North Iranians [65] . For protection, the infantryman relied on his wicker shield (made of sticks evidently threaded through a wet sheet of leather capable of stopping arrows [66] ). The shield was either small and crescent-shaped or large and rectangular the latter could be planted in the ground allowing the archer to discharge his arrows from behind it [67] . Some guards carried the large "figure-of-eight" -shaped shield known as the Boeotian, while the Gandharans carried round shields not dissimilar to those of Greek hoplites [68] . Some Iranians wore metal helmets, but only the Egyptians and the Mesopotamian contingents wore armour for body protection [69] . The elite infantry had variegated costumes: either the fluted hat, short cape over a shirt, pleated skirt and strapped shoes of the Elamite court dress, or the conical felt hat, tight-fitting tunic and trousers and boots of the Median cavalry suit. One division of the infantry comprised "one thousand spearmen, the noblest and bravest of the Persians" who formed a special royal guard their spears had golden apples as butts from which they were called the Apple-bearers [70] . As a prince, Darius served in this guard of spearmen under Cambyses [71] . Their commander was the hazārapati of the empire, who, as the officer next to the emperor, possessed vast political power [72] . All members of this guard fell at Plataea defending their position [73] . One corps of the spāda consisted of ten thousand elite Iranian foot soldiers, the so-called "Immortal Guard," whose "number was at no time either greater or less than 10,000" [74] . These had variegated costumes [75] and acted as the Imperial Guards [76] . "Of these one thousand carried spears with golden pomegranate at the lower end instead of spikes and these encircled the other nine thousand, who bore on their spears pomegranates of silver" [77] .

The cavalry had been instrumental in conquering subject lands, and it retained its importance to the last days of the Achaemenid empire. The horseman was equipped more or less like the foot soldier but he carried two javelins, one for throwing and one for fending-at least this was the case in Xenophon's time [78] . Some wore metal helmets and padded linen corselets covered with metal scales [79] . A Babylonian document dated to the second year of Darius II lists the requirements of a horseman as follows: a horse along with its girdle (?) and bridle, a helmet, a cuirass of iron, a bronze shield, 120 arrows, a mace of iron, and two iron spears [80] . There were also units of camel-borne troops, and some riding chariots and scythed-chariots, but these were very seldom effective against massed infantry. At Gaugamela 15 elephants were also present but their action is not recorded [81] . Various divisions bore particular standards (Herodotus 9.59), but the imperial banner was a golden eagle with outstretched wings borne on a spear at the side of the commander-in-chief of the army [82] .

Apart from the standing army, the rest of the levies were recruited when the need arose, and it took a long time, sometimes years, to muster a grand army. There were many Iranian garrisons in important centres of the empire, and satraps and governors also had their guards and local levies, but these could not be depleted to form an army on short notice because the danger of revolt was always present. Tribal troops, especially from East Iran, were more readily available. Levies were summoned to a recruiting station (*handaisa [83] ) where they were marshaled and reviewed. Campaigns usually started in early spring [84] . Provisions were stored at various magazines along the route of the army, and were also brought with it in baggage-trains [85] . Royal and religious emblems accompanied the centre of the army where the commander had his position: the eagle standard and the holy fire in portable fire-holders attended by Magi chanting hymns, and the sacred chariots of Miθra, Ahura Mazda and others [86] . Mounted scouts were sent in advance to watch the enemy's movements [87] . There was also an excellent system of communication: couriers on the royal road changed horses at short intervals and speedily conveyed their messages to their destinations [88] also by their light and mirror signals the King of Kings in Susā and Ecbātanā received the news from the whole empire-it is claimed-on the same day [89] . Fire signals communicating the news from towers and heights were widely used with good results [90] . Fortified gates were set up in narrow passes leading into various provinces not only for custom checks but also for stopping the advance of an enemy [91] . The Iranians disliked night marches and did not attack at night their daily marches were, however, in slow pace because of the heavy baggage-train which often comprised litters for conveying the wives and concubines of the commanders [92] . When night fell, they encamped in a flat area, and if they were approaching the enemy, they dug a ditch and set up ramps of sand-bags around it [93] . Rivers were forded by using rafts, boat-bridges, or inflated skins or simply by riding across on horses and camels [94] .

Remains of an Achaemenid battle-ship along with the artist reconstruction

A model of Achaemenid era warship was actually a huge trireme used in Persian and Greek Navy. Sometimes the cavalry was re-embarked on the ships for surprise attacks and regular maritime lines had been established for ease of trade and logistics.

Reconstruction of an Achaemenid War Wagon, over 20meters in height.

Before the battle (hamarana), a council of war was held and plans of action discussed. The line of battle was usually drawn up as follows: the foot archers were stationed in the front, flanked by cavalry and supported by light-armed and heavier-armed infantry. The commander-in-chief occupied the centre, observing the lines and directing the actions from an elevated point, where he was best protected, and his orders were received by both wings at the same time. When the battle was joined the archers discharged their arrows, and the slingers [95] threw their stone missiles (lead missiles with longer range became fashionable from 400 BCE, and an actual lead bullet bearing the name of Tissaphernes in Greek has survived [96] ). The aim was to throw the enemy lines into confusion. The effective range of the Persian archer was about 120 yards [97] . Then the heavier infantry with spear and sword moved in, supported by cavalry attacking the flanks. These tactics worked well against Asiatic armies, but failed against heavy-armed Greek infantry (hoplites) and Macedonian phalanxes: the arrows were simply stopped by the body armour and the huge shield of the hoplites, and once the hand to hand combat began, no amount of personal bravery could compensate for the Iranians' lack of armour and their inferior offensive weapons [98] . At the battle of Plataea, for instance, a fierce hand-to-hand combat raged between the Iranians and the Greek hoplites: The Iranians "many times seized hold of the Greek spears and broke them for in boldness and warlike spirit the Iranians were not a whit inferior to the Greeks but they were without shields, untrained, and far below the enemy in respect of skill in arms. Sometimes singly, sometimes in bodies of ten, now fewer and now more in number, they dashed forward upon the Spartan ranks, and so perished" [99] . Another weakness of the Iranians was the attitude towards their commander: with an able and farsighted general, they displayed unsurpassed courage, but the same men took to disorderly flight as soon as the commander was killed or forced to flee [100] . Knowing that the King of Kings was the heart of his army, Cyrus the Younger ordered Clearchus-his Greek mercenary leader-to attack the centre where the King of Kings was stationed: "and if," he said, "we are victorious there, our whole task [of defeating his army] is accomplished," [101] .

Cyrus the Younger who knew both the Iranian and Greek armies, tactics and strategies, nearly succeeded in removing Iran's military weaknesses. He supplemented his Asiatic force with a large army of Greek hoplites, formed battalions of heavy cavalry which wore helmets. Breast-plates, and thigh-guards (this protected the sides of the horse as well), and carried a Greek sword in addition to their own arms their horses too were protected with frontlets and breast-pieces [102] . He made effective use of the coordination of heavy cavalry and heavy infantry-an art which later Agesilaus and especially Alexander employed to the fullest and with the best results. It must be remembered, however, that the effectiveness of the Persian shock cavalry was severely hampered by the lack of stirrup and the saddle. "Encumbered with a corslet of scale armour and poised precariously atop his steed, the horseman kept his seat only through the pressure of his knees. He will have been in serious danger of being unhorsed whenever he delivered a blow with his saber or came within reach of an enemy soldier" [103] .

The Iranians gave quarter to the adversary who requested it, and usually treated their captives with respect and kindness. Noble prisoners were accorded due honour, and princes treated royally. Even rebellious peoples were deported only to be given new lands and houses and enrolled as ordinary subjects. Personal valour was greatly esteemed, and special boons were conferred on brave servants of the empire [104] . Records of battles were kept, detailing the course of an engagement and casualty figures [105] . The commander-in-chief's scribe wrote down distinguished deeds of warriors: "During the whole battle Xerxes sat at the base of the hill. and whenever he saw any of his own captains perform any worthy exploit he inquired concerning him, and the man's name was taken down by his scribe, together with the names of his father and city" [106] . In the same way Darius recorded the names of his six helpers, together with those of their fathers and nationality, adding: "Thou who shalt be king hereafter, protect well the family of these men" [107] . In 335 BCE both Athens and Thebes sought Iranian help, and the ambassadors of the latter city were received with the greatest honour at the Imperial court and their wishes were granted on the account that their forebears had rendered military assistance to Xerxes 150 years earlier [108] . Cont.. Parthian Army


La Grèce ancienne

The Persian Wars were a series of wars fought between the Persians and the Greeks from 492 BC to 449 BC.

Who were the Persians?

The Persian Empire was the largest and most powerful empire in the world at the time of the Persian Wars. They controlled land that stretched from Egypt all the way to India.

The Greeks were made up of a number of city-states such as Sparta and Athens. Typically these city-states fought each other, but they united to fight against the Persians.

The Ionians were Greeks that lived along the coast of Turkey. They were conquered by the Persians. When the Ionians decided to revolt they asked Athens and other Greek cities for help. The other Greek cities sent ships and weapons, but were quickly defeated. The Persians didn't like this and decided to conquer the rest of the Greek cities in order to keep them under control.

First Invasion of Greece

Darius I, King of Persia, decided he wanted to conquer the Greeks in 490 BC. He gathered a vast army of soldiers that outnumbered any army the Greeks could muster. They boarded the Persian fleet and headed to Greece.

The Persian fleet landed at the Bay of Marathon, about 25 miles from the city of Athens. The Persians had a lot more soldiers, but they underestimated the fighting capability of the Greeks. The army of Athens routed the Persian army killing around 6,000 Persians and only losing 192 Greeks.

After the battle, the Athenian army ran the 25 miles back to Athens in order to prevent the Persians from attacking the city. This is the origin of the Marathon running race.

Second Invasion of Greece

Ten years later, in 480 BC, the son of Darius I, King Xerxes, decided to get his revenge on the Greeks. He amassed a huge army of over 200,000 soldiers and 1,000 warships.

Bataille des Thermopyles

The Greeks put together a small force, led by the Spartan King Leonidas I and 300 Spartans. They decided to meet the Persians at a narrow pass in the mountains called Thermopylae. The Greeks held off the Persians killing thousands, until the Persians found a way around the mountains and got behind the Greeks. King Leonidas told most of his troops to flee, but stayed behind with a small force including his 300 Spartans in order to allow the rest of the Greek army to escape. The Spartans fought to the death, killing as many Persians as they could.

The Persian army continued to march on Greece. When they arrived at the city of Athens, they found it deserted. The people of Athens had fled. The Athenian fleet, however, was waiting off the coast by the island of Salamis.

The much larger Persian fleet attacked the small Athenian ships. They were sure of victory. However, the Athenian ships, called triremes, were fast and maneuverable. They rammed into the sides of the large Persian ships and sunk them. They soundly defeated the Persians causing Xerxes to retreat back to Persia.


Persian War

Persian War, 1856. The Crimean War ended in March 1856 but a new war with Persia followed in November after the shah had seized Herat, a disputed city in the north-west of Afghanistan. Sir James Outram led a punitive expedition of 6,000 in January 1857. Peace was signed on 4 March whereby the shah withdrew from Herat and promised not to intervene in Afghanistan.

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JOHN CANNON "Persian War ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire britannique. . Encyclopédie.com. 2 Jun. 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

JOHN CANNON "Persian War ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire britannique. . Retrieved June 02, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/persian-war

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18 Examples of Crime and Punishment in the Ancient Persian Empire

A corrupt judge undergoes the punishment of being flayed alive in this late fifteenth century painting. Wikimédia

2. Some criminals were executed by being flayed alive

It was not unusual under the first Persian dynasty to have criminals executed after they had first endured several other tortures. For some capital crimes the subject was first blinded, then striped, and finally executed by being flayed alive. The living victim was sometimes killed by removing the skin in strips, which prolonged the execution and obviously created agonizing pain as each strip was removed. In other cases the entire skin was removed in a single piece. In both instances death usually occurred as a result of heart failure, according to modern analysis. In some executions, only a few strips of skin were removed and the victim left to die of hypothermia, or the resulting infections of the wounds.

Flaying was not new to the Persians, it was practiced by both the Babylonians and the Assyrians prior to their conquest. During the first Persian empire of the Achaemenid dynasty it was recorded by magistrates in all four of the states which comprised the far-flung realm. In one case, a judge was executed (for accepting bribes) by flaying, with the skin used to upholster a chair which was assigned to the judge who succeeded him at the bench, who happened to be the executed judge&rsquos son. Thus the succeeding judge had a daily reminder of the fate which befell his father, and a warning of what would happen to him, should be succumb to the temptation of profitable but illegal dealings within his office.


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