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George Foreman devient le plus vieux champion des poids lourds

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Le 5 novembre 1994, George Foreman, 45 ans, devient le plus vieux champion poids lourd de boxe en battant Michael Moorer, 26 ans, au 10e round de leur combat WBA à Las Vegas. Plus de 12 000 spectateurs au MGM Grand Hotel ont regardé Foreman détrôner Moorer, qui est entré dans le combat avec une fiche de 35-0. Foreman a dédié sa victoire bouleversée à «tous mes copains de la maison de retraite et à tous les gars en prison».

Né en 1949 à Marshall, Texas, Foreman a eu une enfance troublée et a abandonné ses études secondaires. Finalement, il a rejoint le programme de travail du Jobs Corps du président Lyndon Johnson et a découvert un talent pour la boxe. "Big George", comme il était surnommé, a remporté une médaille d'or pour les États-Unis aux Jeux olympiques de 1968 à Mexico. En 1973 à Kingston, en Jamaïque, après avoir remporté ses 37 premiers matchs professionnels, 34 par KO, Foreman KO'd "Smokin'" Joe Frazier après deux tours et a été couronné champion des poids lourds. Lors du "Rumble in the Jungle" de 1974 à Kinshasa, au Zaïre, le plus jeune et le plus fort Foreman a subi une défaite surprenante face à Muhammad Ali et a été contraint d'abandonner son titre de champion. Trois ans plus tard, Big George est passé de pugiliste à prédicateur, lorsqu'il a eu une expérience religieuse dans sa loge après avoir perdu un combat. Il a pris sa retraite de la boxe, est devenu un ministre ordonné à Houston et a fondé un centre de jeunesse.

Une décennie plus tard, les millions qu'il avait gagnés en tant que boxeur disparus, Foreman est revenu sur le ring à 38 ans et a organisé un retour réussi. Lorsqu'il a remporté son deuxième titre des poids lourds lors de son combat contre Moorer en 1994, devenant le champion WBA et IBF, Foreman portait le même maillot rouge qu'il avait eu la nuit où il a perdu contre Ali.

Foreman ne s'est pas accroché longtemps au manteau des poids lourds. En mars 1995, il a été déchu de son titre WBA après avoir refusé de combattre le concurrent n ° 1 Tony Tucker, et il a abandonné son titre IBF en juin 1995 plutôt que de combattre une revanche avec Axel Schulz, qu'il avait battu de justesse dans un match controversé. décision des juges en avril de la même année. Le dernier combat de Foreman était en 1997; il a perdu contre Shannon Briggs. Il a pris sa retraite avec un record à vie de 76-5.

En dehors du ring de boxe, Foreman, qui a cinq fils, tous nommés George, et cinq filles, est devenu extrêmement riche en tant qu'entrepreneur et lanceur de télévision génial pour une variété de produits, y compris le très populaire George Foreman Grill.


Au cours de sa première année en tant que pro, seul, Foreman a marqué sept KO et trois KO techniques, ou TKO. Les listes commencent par la date du combat, suivie de l'adversaire, puis du lieu, suivi du résultat et du nombre de rounds dans le combat. Les résultats incluent des acronymes de boxe, avec "W" pour une victoire, "L" pour une défaite, KO pour KO et TKO pour un KO technique, où l'arbitre met fin au combat lorsqu'un combattant est incapable de continuer.

  • 06-23 - Don Waldhelm, New York, W TKO 3
  • 07-01 - Fred Askew, Houston, W KO 1
  • 07-14 - Sylvester Dullaire, Washington, DC, W TKO 1
  • 08-18 - Chuck Wepner, New York, W TKO 3
  • 09-18 - Johnny (J.C.) Carroll, Seattle, W KO 1
  • 09-23 - Roy (Cookie) Wallace, Houston, W KO 2
  • 10-07 - Vernon Clay, Houston, W KO 2
  • 10-31 - Roberto Davila, New York, W 8
  • 11-05 - Leo Peterson, Scranton, W KO 4
  • 11-18 - Max Martinez, Houston, W KO 2
  • 12-06 - Bob Hazelton, Las Vegas, W KO 1
  • 12-16 - Levi Forte, Miami Beach, W 10
  • 12-18 - Gary Wiler, Seattle, W KO 1

Le 25 octobre 1990, Evander Holyfield bat James "Buster" Douglas par KO au troisième round pour devenir le champion incontesté des poids lourds. Avant son match avec Douglas, Holyfield a retardé un combat potentiel avec Mike Tyson, acceptant plutôt d'affronter George Foreman, 42 ans, pour les titres s'il battait Douglas. [1] Depuis la fin de sa retraite de 10 ans en 1987, Foreman était un parfait 24-0, avec 23 de ses victoires par KO. Avec la popularité de Foreman à un niveau record et le fait qu'il pourrait éventuellement devenir le plus ancien champion poids lourd de l'histoire de la boxe, l'anticipation du combat était élevée. En tant que tels, les deux combattants ont reçu des paiements élevés, Holyfield a reçu une garantie de 20 millions de dollars, tandis que Foreman a remporté 12,5 millions de dollars garantis. Malgré son âge, le franc-parler est resté convaincu qu'il pouvait détrôner Holyfield et dans les mois qui ont précédé le combat, il en a souvent dit dans les médias. [2] Pour ne pas être en reste, le manager de Holyfield, Dan Duva, s'est moqué du poids de Foreman, déclarant tristement que le combat devrait s'appeler "The Real Deal" contre "The Big Meal" et "Certaines personnes disent que George est aussi en forme qu'un violon. Mais Je pense qu'il ressemble plus à un violoncelle." [3]

Le combat est peut-être mieux connu pour son mémorable round 7. Au début du round, Holyfield était l'agresseur, lançant plusieurs jabs alors que Foreman se reculait, attendant apparemment l'occasion de décrocher une puissante main droite. Quelques secondes plus tard, Holyfield a raté avec un crochet gauche, ce qui a conduit Foreman à contrer avec un gros crochet droit à la tête de Holyfield. Foreman deviendrait alors l'agresseur et continuerait son attaque sur Holyfield, décrochant plusieurs coups de poing dans la première minute du round. Au début de la deuxième minute de la manche, Holyfield a rebondi et a réussi à décrocher une combinaison de coups multiples de 15 secondes qui a renversé Foreman. Bien que le barrage de coups de poing de Holyfield ait semblé fatiguer Foreman, il a néanmoins pu survivre au reste du tour sans tomber. Cette manche a finalement été nommée « Manche de l'année » par L'anneau magazine. Bien que Foreman ait pu rester compétitif tout au long du combat, Holyfield a finalement remporté le combat par décision unanime, remportant les trois tableaux de bord des juges par des scores de 116-111, 115-112 et 117-110. Foreman, cependant, en a impressionné beaucoup en tenant la distance avec le champion beaucoup plus jeune. [4]

Le combat a été un énorme succès financier, devenant pendant un certain temps le match de boxe le plus rentable de tous les temps. Le combat a rapporté environ 55 millions de dollars d'achats à la carte, avec 1,45 million de foyers américains achetant le combat. En outre, 8 millions de dollars supplémentaires ont été générés par la porte en direct, avec environ 19 000 fans assistant au combat en direct. [5]

Beaucoup pensaient que ce serait la dernière chance de Foreman au championnat des poids lourds. Foreman, cependant, choquerait le monde de la boxe plus de trois ans plus tard en battant Michael Moorer pour devenir le plus vieux champion des poids lourds à 45 ans.


La foi de George Foreman : comment le poids lourd de 45 ans a stupéfié le monde

George Foreman a balayé la division des poids lourds comme un ouragan, effaçant presque tous ceux qui se trouvaient sur son chemin sans pitié ni raison, puis, juste comme ça, il est parti.

Pour la première partie de sa carrière de boxeur professionnel, commençant à l'été de &lsquo69, Foreman était une équipe de démolisseurs d'un seul homme avec des poings fusionnés à la dynamite, qui, jusqu'à sa défaite contre Muhammad Ali dans le Rumble in the Jungle, avait assemblé un 40 - une séquence de victoires consécutives où seules trois âmes chanceuses ont survécu assez longtemps pour entendre la cloche finale.

Le chapitre s'est terminé de manière indigne en 1977, trois ans après que son aura d'invincibilité ait été brisée devant le monde par Ali, avec une décision unanime de défaite face au talentueux Jimmy Young à Porto Rico - un combat qui, grâce à l'épuisement et coup de chaleur, l'a laissé au seuil de la mort dans le vestiaire et a abouti à ce qu'il croit être une expérience face à face avec Dieu qui a changé sa vie pour toujours. Il a arrêté la boxe, a consacré sa vie au Seigneur en devenant un ministre ordonné et a disparu dans l'abîme de la boxe pour devenir un simple fragment de sa longue et riche histoire.

Une décennie plus tard, quelque chose a réveillé la bête maintenant âgée de 38 ans de son sommeil. En 1987, Foreman a annoncé qu'il revenait pour monter un assaut contre la division des poids lourds. L'audace du retour a été ridiculisée par presque tout le monde - non seulement l'ancien grand était en hibernation depuis 10 ans, mais il a gonflé à plus de 300 livres. Ayant grandi dans la pauvreté dans le cinquième quartier de Houston, où il n'y avait rien de tel que trois repas par jour, et sans les rigueurs d'un entraînement quotidien, c'était une indulgence compréhensible.

Si les gens ne faisaient pas de remarques sournoises sur la prise de poids de Foreman ou sur son âge, ils étaient inquiets pour son bien-être, alors pourquoi, face à tant de critiques, de moqueries et d'inquiétudes, Foreman aurait-il à nouveau lacé ses gants et reviendrait à un un sport qui ne fait pas de prisonniers et qui, littéralement, ne fait pas de bruit ?

La raison, comme tant de retours de boxe, était financière. C'était bien avant que l'empire Foreman Lean, Mean Grilling Machine n'ait fait de lui l'un des boxeurs vivants les plus riches du monde et, dans son exil, il avait fondé le George Foreman Youth and Community Center, un sanctuaire que les enfants de toutes confessions pouvaient visiter pour obtenir des conseils et un endroit où il était devenu une figure paternelle pour tant de jeunes gens égarés, un peu comme lui quand il était plus jeune. Il est toujours ouvert aujourd'hui, mais à l'époque, il avait du mal à garder les lumières allumées et donc, le 9 mars 1987, il est revenu sur le ring pour la première fois depuis cette nuit lugubre à Porto Rico, combattant Steve Zouski, un homme de 32 ans. vieux compagnon avec un solide dossier de 25-11 qui s'était mêlé à des gens comme Mike Tyson, Marvis Frazier et Tony Tubbs.

Si les gens avaient peur pour Foreman lorsqu'il a annoncé son retour, ils étaient gravement inquiets après son combat avec Zouski, dont il a dûment gagné et gagné 24 000 $. Foreman, malgré la fin de la procédure au quatrième tour, avait l'air lent, encombrant et l'ombre de lui-même. Les quelque 5 000 spectateurs, qui avaient traité le combat comme une curiosité avant tout, étaient loin d'être impressionnés.

&ldquoHé, j&rsquove été en congé depuis 10 ans. Pas un an, pas 10 mois, mais 10 ans. Au cours de ces 10 années, je me suis détendu, j'ai grossi et j'ai eu des bébés. À quoi pouvez-vous vous attendre d'autre ? », a-t-il plaisanté par la suite.

Quand il a annoncé qu'il avait la dernière sensation des poids lourds, Tyson, dans sa ligne de mire, tout le monde a ri. Mais, depuis son réveil spirituel dans cette loge en &lsquo77 Foreman avait eu foi en l'abondance, et lentement, avec chaque combat qui passait, chaque victoire et KO ultérieur, les gens ont commencé à croire. Il n'a jamais eu ce combat avec Tyson, mais il était à nouveau une célébrité de bonne foi parmi le peuple.

La réincarnation rasée de Foreman a peut-être été d'une nature plus indulgente que son prédécesseur, mais essayez de le dire à ses victimes, avec tous sauf un dans une séquence de 24 victoires consécutives succombant au pouvoir brutal de &lsquoBig&rsquo George&rsquo. Bientôt sont arrivés les coups de titre, mais reprendre ce qu'il a perdu contre Ali au Zaïre près de 20 ans plus tôt ne serait pas facile. Ses première et deuxième tentatives pour les honneurs mondiaux ont été des défaites fougueuses contre Evander Holyfield et Tommy Morrison respectivement, mais le moment qui immortaliserait Foreman pour toujours était à venir.

Le 5 novembre 1994, Foreman, aujourd'hui âgé de 45 ans, a affronté le champion du monde WBA Michael Moorer, de 19 ans son cadet, au MGM Grand de Vegas. La fièvre de Foreman avait atteint le plafond mais, même après deux braves défis pour le titre depuis son retour, peu de gens pensaient qu'il pouvait contrarier le favori des paris 3/1 qui avait arraché le titre à Holyfield.

Avant le combat, Foreman a déclaré qu'il voulait laisser reposer les fantômes du Rumble in the Jungle, allant même jusqu'à porter le même short rouge et nommant l'entraîneur d'Ali&rsquos cette nuit-là, le légendaire Angelo Dundee, pour le servir dans son coin contre Moorer. Dès la cloche d'ouverture, cependant, il semblait qu'il allait gâcher sa chance de regagner le titre une fois de plus. Moorer a contrôlé le rythme, infligeant une immense punition à Foreman, qui ne semblait pas déconcerté par l'assaut, et a remporté pratiquement chaque manche.

Il avait besoin d'un miracle pour gagner, mais la foi l'avait bien servi jusqu'à présent et il allait abandonner. Dans son coin, Dundee, qui avait livré d'innombrables pistes de sagesse au milieu du combat au cours des années, notamment à son ancien rival Ali, a reconnu la situation désastreuse et a déclaré à Foreman avant le septième tour qu'il n'avait pas d'autre choix que d'arrêter son ennemi.

Un coup de corps précoce de Foreman à Moorer & rsquos beaucoup plus maigre a ralenti le champion, permettant au challenger vétéran d'atterrir plus régulièrement qu'il ne l'avait fait au cours des six tours précédents. Au fur et à mesure que le tour progressait, Foreman a continué à prendre le dessus avant qu'un gros droit n'attrape le jeune homme au ras de la mâchoire, brisant son protège-dents en morceaux et se fendant la lèvre dans le processus. Moorer s'est renversé sur le dos et n'a pu se mettre à genoux que lorsque l'arbitre, Joe Cortez, a atteint le compte de 10. À 45 ans, George Edward Foreman était le plus vieux champion du monde de boxe de tous les temps.

C'est sans doute le plus grand retour sportif de tous les temps et celui qui, en 1987, avait été considéré comme une entreprise vouée à l'échec et insensée. Si Foreman avait pris sa retraite pour de bon en 1977, il aurait sans aucun doute été l'un des boxeurs les plus respectés du 20e siècle, mais il ne serait pas la figure de Goliath qu'il est dans la boxe aujourd'hui - il est tout simplement l'un des sportifs les plus aimés de l'histoire.

Son chemin n'était pas une route facile à parcourir et nécessitait bien plus que sa seule force physique. Il a fallu un courage mental comme jamais le sport n'en avait vu auparavant, et il y a moins de témoignages de ce que la foi peut accomplir chez une personne que George Foreman.


BOXE Foreman aplatit Moorer avec le souffle du passé

Une main droite lancée vers 1973 ce soir a rendu à George Foreman, 45 ans, le titre des poids lourds qu'il avait perdu il y a 20 ans.

Avec ce coup dur et court porté à Michael Moorer, invaincu auparavant, au 10e tour, Foreman est devenu le plus vieux champion des poids lourds de l'histoire.

Il avait l'air aussi, ses malles oranges amples -- elles étaient rouges lorsqu'il les portait au Zaïre contre Muhammad Ali il y a 20 ans et une semaine -- qui lui tombaient mal sous le ventre.

À 250 livres, il pesait 28 livres de plus que le gaucher Moorer, qui avait 19 ans de moins.

Foreman était à la traîne sur les trois tableaux de bord des juges. Mais le tir renversant s'est avéré être le seul renversement du combat. Moorer est tombé à plat ventre et a pris le compte de 10 de l'arbitre Joe Cortez, le combat se terminant à 2 minutes 3 secondes du 10, Foreman devenant le champion de l'Association mondiale de boxe et de la Fédération internationale de boxe.

Oliver McCall détient le titre du World Boxing Council. McCall affrontera Larry Holmes, 45 ans, un ancien champion, dans un combat pour le titre en février prochain.

Moorer avait lancé 641 coups de poing, contre seulement 369 par Foreman. Pourtant, Foreman avait refusé de s'asseoir sur son tabouret entre les rounds contre son jeune adversaire. Il se tenait dans son coin si calmement que cela ressemblait à une autre tentative de travail de psychiatre.

Le one shot a fait de Foreman le premier combattant de la division à apparaître dans un combat pour le titre à 20 ans d'intervalle.

Ali l'avait battu au Zaïre en 1974. Cela a mis fin au mythe de l'Invincible Foreman qui avait atteint son apogée lorsqu'il a éliminé Joe Frazier en 1973 pour remporter le titre.

"Ce sont les courts métrages dans lesquels j'ai combattu lorsque j'étais champion du monde des poids lourds", a déclaré Foreman plus tard. "Ils sont courts et vous donnent l'air un peu potelé, mais j'ai combattu Muhammad Ali dans ce short.

"J'ai exorcisé le fantôme, une fois pour toutes. Champion du monde des poids lourds."

Foreman avait été frappé avec la plupart des coups de poing du combat, mais a rarement faibli ou chancelé ou changé son style. Il a avancé.

La route vers le KO a commencé par une droite qui a fait frissonner Moorer, qui a reculé. Puis vint une courte gauche, et enfin, l'ultime droite.

"Tout ce que vous désirez, vous pouvez le réaliser", a déclaré l'ancien et futur champion. "C'est comme la chanson, 'Quand tu souhaites à une étoile que tes rêves deviennent réalité.' Eh bien, regarde-moi ce soir."

Et quel meilleur cadre pour cela qu'une arène couverte de 15 000 places au M-G-M Grand, l'hôtel de 5 005 places dans lequel Dorothy et l'Homme de fer et les autres personnages du "Magicien d'Oz" s'ébattent près des casinos.

« Les oiseaux bleus », a déclaré Foreman, « survolez l'arc-en-ciel. Pourquoi oh pourquoi ne puis-je pas ?"

Plus gracieux dans la défaite qu'il ne l'avait été en tant que champion, du moins publiquement, Moorer a admis par la suite qu'il avait pensé à prendre sa retraite s'il gagnait.

"Mais je ne suis pas sûr maintenant", a-t-il déclaré. Son record est tombé à 35-1, dont 30 KO. Pour Foreman, qui n'a pas combattu du tout entre 1977 et 1987, sa note impressionnante est de 73-4. Moorer était sa 68e victime par KO.

Pourquoi Moorer n'a-t-il pas simplement franchi les étapes finales ? Deux juges l'avaient en avance de 5 points, le troisième de 1 point. Moorer devait savoir qu'il menait.

« Mon esprit, je savais que je gagnais », a-t-il déclaré. Mais apparemment, son entraîneur, Teddy Atlas, l'a poursuivi pour continuer à tourner à sa droite.

"Je le faisais au gymnase, mais ici, c'est totalement différent", a expliqué Moorer.

N'a-t-il pas envisagé de reculer ?

"Non", a-t-il répondu, "Je n'ai jamais envisagé de reculer."

Foreman a affirmé que sa stratégie était de continuer à battre jusqu'à ce qu'il puisse aplatir Moorer. Foreman a affirmé qu'il n'obtiendrait jamais le bénéfice d'une décision et que le fait qu'il n'y ait pas de règle des trois coups aiderait Moorer. Ainsi, a déclaré Foreman, lorsqu'il a cloué Moorer, il était essentiel qu'il reste au sol.

Foreman n'avait pas besoin de s'inquiéter. Même pendant que Moorer était à terre pendant une minute après avoir été mis KO, Foreman était à genoux en train de prier. Dans l'excitation, son frère, Roy, s'est évanoui sur le ring, mais un médecin a dit plus tard, "Il est OK. "

Et Foreman va-t-il continuer ?

"Il est trop tôt pour le dire", a-t-il déclaré. "Mais je veux me battre dans l'Astrodome. C'est mon rêve. » Il vient de Houston.

Il est entré sur le ring au son joyeux de « Si j'avais un marteau », regardant toutes les affaires dans un sweat-shirt à capuche gris trempé de sueur. Il portait ce short orange ample.

Moorer, qui a remporté le championnat il y a seulement six mois contre Evander Holyfield, s'est lancé dans la musique rap, vêtu d'une robe jaune vif sur un short doré. Ses gestionnaires se promenaient en tenant ses ceintures de championnat en l'air.

Moorer a obtenu le premier bon coup, un crochet du gauche. qui a fait rebondir l'eau sur le dessus de la tête chauve de Foreman.

Moorer s'est connecté avec quelques autres coups droits contre Foreman, qui a présenté une silhouette immobile, comme s'il attendait de décharger un droit. Cela faisait partie de sa stratégie, prétendait-il, d'attendre que le moment soit venu, jusqu'à ce que Moorer ne puisse plus se relever.

Foreman se tenait après le tour, tandis que Moorer était servi par Atlas, qui avait travaillé à la préparation de Moorer pour les jeux d'esprit de George ainsi que pour l'uppercut droit.

Extérieurement, le champion et le challenger représentaient une étude contrastée.

Hargneux et intimidant, Foreman a fauché les poids lourds et écarté ses amis dans sa course au titre qu'il a capturé à Frazier. Mais trois ans après l'avoir perdu contre Ali au Zaïre, il a abandonné une décision à Jimmy Young à Porto Rico.

Après s'être douché, il est sorti en trombe, tout mouillé et a commencé à crier qu'il devait trouver Dieu. Il a essayé de revenir dans l'arène. Son entraîneur, Gil Clancy, a dû le retenir. Foreman est devenu prédicateur et n'a pas combattu pendant 10 ans.


L'ascension et la chute d'un champion : Foreman contre Muhammad Ali

À 6 pieds 3 1/2 pouces et 218 livres, Foreman était une présence redoutable sur le ring qui brutalisait ses adversaires avec sa puissance brute. Il a remporté ses 37 premiers combats professionnels avant de remporter une chance contre le champion des poids lourds "Smokin&apos" Joe Frazier le 22 janvier 1973 à Kingston, en Jamaïque. Foreman était un outsider contre Frazier, mais il a renversé le champion de manière choquante à six reprises au cours de deux tours pour remporter la couronne des poids lourds.

Le règne de Foreman&aposs s'est terminé par une défaite face à Muhammad Ali lors du légendaire combat pour le titre "Rumble in the Jungle" à Kinshasa, au Zaïre, le 30 octobre 1974. Utilisant sa technique de "rope-a-dope", Ali s'est appuyé contre les cordes pour dévier les coups de poing tonitruants de Foreman&aposs, puis devenu agresseur et a terrassé le plus gros homme au huitième tour. C'était Foreman&aposs seulement défaite par KO dans sa carrière professionnelle.

La quête de Foreman&aposs pour un autre titre a déraillé avec une défaite contre Jimmy Young aux pieds agiles en mars 1977. Épuisé et déshydraté après le combat, Foreman a prétendu avoir un réveil religieux et a pris sa retraite. Il est devenu un ministre chrétien non confessionnel et a fondé le George Foreman Youth and Community Center à Houston.


George Foreman : deuxième retour

En 1987, après 10 ans loin du ring, Foreman a émerveillé la scène de la boxe en rapportant son désir de revenir sur le ring à 38 ans. Dans son recueil de mémoires, il écrit que sa raison d'être essentielle était de récolter des fonds pour soutenir le centre jeunesse qu'il avait fait, ce qui avait nécessité une grande partie de l'argent qu'il avait acquis dans la période sous-jacente de sa profession. Un autre désir exprimé était d'aller contre le redoutable jeune pugiliste Mike Tyson. Pour son premier combat, il s'est rendu à Sacramento, en Californie, où il a battu la doublure Steve Zouski par KO en quatre rounds. Foreman pesait 267 lb (121 kg) pour le combat et semblait complètement hors de forme. Bien que beaucoup se soient interrogés sur son choix de revenir sur le ring et ont déclaré qu'il avait fait une erreur. Foreman a répliqué qu'il était revenu pour démontrer que l'âge n'était pas un obstacle pour les individus à atteindre leurs objectifs (comme il l'a dit plus tard, il devait montrer que 40 ans n'est pas une "condamnation à mort" pour la carrière d'un boxeur). Il a remporté quatre combats supplémentaires cette année-là, s'amincissant régulièrement et améliorant son bien-être. En 1988, il a gagné plusieurs fois. Peut-être que sa victoire la plus éminente au cours de cette période a été un KO au septième tour du précédent champion des poids lourds légers et des poids lourds Dwight Muhammad Qawi.

Ayant toujours été un concurrent puissant, Foreman n'avait pas perdu beaucoup de polyvalence sur le ring depuis sa première "retraite" malgré le fait qu'il avait du mal à garder son équilibre lorsqu'il s'agissait d'esquiver les coups de poing. Cependant, il n'a eu aucune difficulté à porter ses coups notoirement puissants. La faiblesse de fin de round qui l'avait tourmenté sur le ring en tant que combattant prometteur avait également soudainement disparu et il a pu se battre facilement pendant 12 rounds. Foreman a attribué cela à son nouveau style de combat assoupli (il a expliqué comment, avant sa vocation, son absence d'endurance était due à une quantité monumentale de stress).

En 1989, alors qu'il procédait à son deuxième retour, Foreman avait vendu son nom et son visage pour la publicité de différents articles, offrant tout, des barbecues aux suppresseurs à la télévision. Pour cette raison, sa personnalité publique a été réévaluée et le premier contremaître détaché et défavorable avait été supplanté par un George souriant et cordial. Ali et lui étaient devenus des compagnons, et il a imité l'exemple d'Ali en se faisant également une superstar en dehors du ring. Foreman a poursuivi sa série de triomphes, remportant cinq combats supplémentaires, le plus étonnant étant une victoire en trois rounds sur Bert Cooper, qui a ensuite contesté le titre incontesté des poids lourds contre Evander Holyfield.

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George Foreman contre Michael Moorer

En 1994, Foreman a de nouveau cherché à se battre pour la grande confrontation après que Michael Moorer ait battu Holyfield pour les titres IBF et WBA. Ayant perdu son dernier combat contre Morrison, Foreman n'était pas classé et n'était pas en mesure de demander un autre coup pour le titre. Cependant, il a réussi à décrocher un titre contre Moorer, 19 ans plus jeune que lui. Foreman avait tout à gagner et rien à perdre dans le combat.

Le défi pour le titre de Foreman contre Moorer a eu lieu le 5 novembre à Las Vegas, Nevada, avec Foreman portant des maillots rouges similaires qu'il avait portés lors de sa perte de titre contre Ali 20 ans plus tôt. Cette fois, néanmoins, Foreman était un cheval noir considérable. Pendant neuf rounds, Moorer l'a efficacement outboxé, frappant et se déplaçant sans fin, tandis que Foreman avançait, apparemment incapable de "appuyer sur la gâchette" sur ses coups de poing. Entrant dans le dixième tour, Foreman était à la traîne sur tous les tableaux de bord. Dans tous les cas, Foreman a envoyé un rebond au dixième tour et a frappé Moorer avec divers coups de poing. À ce stade, une courte main droite a mis Moorer sur le bout de sa mâchoire, lui ouvrant la lèvre, et il s'est immédiatement effondré sur la toile. Pendant que l'arbitre comptait, Moorer était à plat sur la toile.

En un instant, Foreman avait récupéré le titre qu'il avait perdu contre Muhammad Ali vingt ans plus tôt. Il retourna dans son coin et se pencha en supplication alors que le terrain émettait des acclamations. Avec ce triomphe remarquable, Foreman a battu trois records : il est devenu, à 45 ans, le plus vieux prétendant au championnat à tout moment à remporter un grand combat 20 ans après avoir perdu son titre de façon intéressante, il a battu le record du boxeur avec le plus long L'écart entre ses première et deuxième grandes victoires pour le titre et l'écart d'âge de 19 ans entre le champion et le challenger était le plus grand de tous les combats pour le titre de boxe poids lourds.


Aujourd'hui dans l'histoire : le plus vieux champion poids lourd

À l'âge de 45 ans, George Foreman est devenu le plus vieux champion poids lourd de boxe, lors d'un combat contre le champion Michael Moorer (26 ans). Il n'a pas gardé la ceinture longtemps car elle a été retirée par la World Boxing Association (WBA) en mars 1995 et la Fédération internationale de boxe (IBF) en juin 1995 après que Foreman ait refusé un match revanche avec le prétendant numéro 1 Axle Schulz. De l'histoire :

Ce jour-là en 1994, George Foreman, 45 ans, devient le plus vieux champion poids lourd de boxe en battant Michael Moorer, 26 ans, au 10e round de leur combat WBA à Las Vegas. Plus de 12 000 spectateurs au MGM Grand Hotel ont regardé Foreman détrôner Moorer, qui est entré dans le combat avec une fiche de 35-0. Foreman a dédié sa victoire bouleversée à «tous mes copains de la maison de retraite et à tous les gars en prison».

Né en 1949 à Marshal, au Texas, Foreman a eu une enfance troublée et a abandonné ses études secondaires. Finalement, il a rejoint le programme de travail du Jobs Corps du président Lyndon Johnson et a découvert un talent pour la boxe. "Big George", comme il était surnommé, a remporté une médaille d'or pour les États-Unis aux Jeux olympiques de 1968 à Mexico. En 1973 à Kingston, en Jamaïque, après avoir remporté ses 37 premiers matchs professionnels, 34 par KO, Foreman a KO "Smokin’" Joe Frazier après deux tours et a été couronné champion des poids lourds. Lors du "Rumble in the Jungle" de 1974 à Kinshasa, au Zaïre, le plus jeune et le plus fort Foreman a subi une défaite surprenante face à Muhammad Ali et a été contraint d'abandonner son titre de champion. Trois ans plus tard, Big George est passé de pugiliste à prédicateur, lorsqu'il a eu une expérience religieuse dans sa loge après avoir perdu un combat. Il a pris sa retraite de la boxe, est devenu un ministre ordonné à Houston et a fondé un centre de jeunesse.

Une décennie plus tard, les millions qu'il avait gagnés en tant que boxeur disparus, Foreman est revenu sur le ring à 38 ans et a organisé un retour réussi. Lorsqu'il a remporté son deuxième titre des poids lourds lors de son combat en 1994 contre Moorer, devenant le champion WBA et IBF, Foreman portait le même maillot rouge qu'il avait eu la nuit où il a perdu contre Ali.


4. Jack Johnson, 70-11-11 (3)

Johnson est devenu le premier poids lourd mondial afro-américain après avoir battu Tommy Burns en 1908, s'étant vu refuser un titre en raison de sa couleur de peau depuis qu'il est devenu pro en 1898.

Le «Géant de Galveston» est devenu un héros culturel après avoir combattu le racisme tout au long de sa carrière, mais n'a jamais eu un autre coup à la ceinture après l'avoir perdu contre Jess Willard en 1915.

Johnson n'a eu que 35 KO en 70 victoires, s'appuyant plutôt sur les compétences et la vitesse de la boxe.


Foreman bat Moorer pour devenir champion

Le 5 novembre 1994, était une nuit pour les âges comme Georges Foreman vaincu Michel Moorer devenir le plus vieux champion poids lourd de l'histoire. Les ceintures en jeu étaient les titres WBA, IBF et Lineal des poids lourds pour le combat, qui a eu lieu au MGM Grand Casino de Las Vegas, Nevada.

Ce combat de championnat a été diffusé sur HBO. Habituellement, Foreman serait aux côtés de Jim Lampley et Larry Merchant et du buteur non officiel Harold Lederman appelant des combats au cours de cette période. HBO a remplacé Foreman, qui était au bord du ring avec la légende de la boxe Gil Clancy.

Moorer était le champion nouvellement couronné en battant Evander Holyfield dans une décision serrée en avril de la même année. Ce combat contre le contremaître plus âgé était sa première défense. Foreman était sur le chemin du retour à ce stade et venait de remporter une défaite contre Tommy Morrison en 1993. De l'avis de tous, c'était censé être la fin de la ligne pour “Big George,” et ce match devait le sceller .

Une fois le combat commencé, il ressemblait à ça.

Foreman vs Moorer 10th ko https://t.co/YW0vTT7bH2 via @YouTube Il y a 25 ans, j'ai repris le titre mondial. Une Joie qui reste en place pour moi. Rappelant à tous de se battre jusqu'à ce que la dernière cloche sonne

&mdash George Foreman (@GeorgeForeman) 5 novembre 2019

Le jeune Moorer, qui était un favori des paris 3 à 1 sur le Foreman beaucoup plus âgé, se frayait un chemin tout au long du combat. C'était jusqu'au dixième tour lorsque Foreman décroche un droit qui a envoyé Moorer pour le compte et n'a pas battu le compte de dix.

“Down va Moorer sur une main droite! Un tir de la main droite incroyablement rapproché ! C'est arrivé! C'est arrivé!” par Lampley la plupart des appels de signature dans l'histoire de HBO Boxing.

Le bon contremaître a atterri, a-t-il dit, a été la clé de la victoire, et le renversement est l'un des plus emblématiques de sa carrière à cause de cela.

« Je savais que ce serait un KO – au 11e tour, pensais-je. Je savais que si je pouvais le frapper avec une main droite et y mettre un peu d'anglais corporel, il ne se lèverait pas », a déclaré Foreman après le combat à Sports Illustrated qui paraîtrait dans leur numéro de novembre 1994 après le combat.

Foreman, avec la victoire à 45 ans, est devenu le plus vieux champion de l'histoire, dépassant le record précédent de Jersey Joe Wolcott à 37 ans lorsqu'il est devenu champion en 1951. Après le concours, Foreman a reçu l'ordre de défendre le titre contre Tony Tucker mais à la place a affronté Axel Schultz pour éviter de traiter avec Don King, qui avait été promu sous Tucker à l'époque. Foreman affrontant Schultz a conduit la WBA à lui retirer le titre. Après avoir battu de près Schultz, l'IBF a ordonné un match revanche que Foreman a refusé, et ils l'ont dépouillé de cette ceinture. Foreman était toujours le champion linéaire jusqu'à sa dernière défaite contre Shannon Briggs en 1997.

Mais ce jour-là, Foreman était un champion du monde des poids lourds, quelque chose qu'il cherchait à redevenir depuis 20 ans. Revivez cette nuit magique dans son intégralité ci-dessous.


George Foreman devient le plus vieux champion des poids lourds - HISTOIRE

Par Max Mathews pour Mailonline 18:37 BST 30 novembre 2020 , mis à jour 18:37 BST 30 novembre 2020

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  • George Foreman a éliminé Michael Moorer pour devenir champion à 45 ans
  • Le plus ancien détenteur du titre des poids lourds estime que Mike Tyson pourrait l'usurper
  • Tyson, 54 ans, s'est bien comporté contre Roy Jones Jr lors d'un match d'exhibition samedi

George Foreman pense que Mike Tyson peut toujours défier au plus haut niveau de la boxe et battre son record de plus vieux champion poids lourd de tous les temps.

Foreman became the most senior heavyweight championship title holder of all time in 1994 when at 45 he knocked out 26-year-old Michael Moorer in the 10th round.

The 1968 Olympic gold medallist also became the second-oldest world champion in any weight class, behind Bernard Hopkins (46) at light-heavyweight, before retiring aged 48.

And the World Boxing and International Boxing Hall of Famer insisted Tyson, 54, showed enough in his exhibition fight with Roy Jones Jr to prove he can still cut it at the top level and win a world heavyweight title.

He told USA Today: 'If he gets in shape like he's in now, gets his timing back, and all the other things fall into place, he can have an opportunity to fight for the title. If he can be managed right, the right champion will come to him. And if the right one comes, he can knock him out.'

'Tyson looked great, he really did. And Roy Jones had to use every old skill out of the book to keep himself from being knocked out.

'I just couldn't believe what I saw. And that was just an exhibition. Just think if (Tyson) had some activity the last two years. He'd be in line to be the champion of the world again at 54, 55.

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'You have to have a really good manager to navigate you who to fight and who not to fight,' he added. 'But if he gets someone who can do some creative moves, he can be in the big time quickly.'

Foreman, now 71, also praised Tyson for recovering control of the fight and keeping his composure after Roy Jones Jr performed strongly in the early rounds.

Tyson had ended a 15-year hiatus to take on 51-year-old Roy Jones Jr, three years his junior, in a much-hyped exhibition on Saturday.

His strong performance drew praise from UFC chief Dana White, and his opponent, who stated Tyson was capable of fighting anybody.

However, others have pointed out the current strength of the heavyweight division means it would be a risky play for a man in his fifties to fight the likes of Tyson Fury, Anthony Joshua or Deontay Wilder.


Voir la vidéo: Quand Foreman est devenu champion à lâge de 45 ans (Août 2022).