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Guerre de Corée: Grumman F9F Panther

Guerre de Corée: Grumman F9F Panther

Après avoir réussi à construire des chasseurs pour la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale avec des modèles tels que le F4F Wildcat, le F6F Hellcat et le F8F Bearcat, Grumman commença à travailler sur son premier avion à réaction en 1946. En réponse à une demande d'une nuit à réaction combattant, le premier effort de Grumman, baptisé G-75, était destiné à utiliser quatre réacteurs Westinghouse J30 montés dans les ailes. Le grand nombre de moteurs était nécessaire car le rendement des premiers turboréacteurs était faible. Au fur et à mesure de la conception, les progrès technologiques ont permis de réduire à deux le nombre de moteurs.

Désigné par le XF9F-1, le design du chasseur de nuit a perdu la concurrence du Douglas XF3D-1 Skyknight. Par précaution, l'US Navy a commandé deux prototypes de l'entrée Grumman le 11 avril 1946. Reconnaissant que le XF9F-1 présentait des défauts essentiels, tels qu'un manque d'espace pour le carburant, Grumman a commencé à transformer la conception en un nouvel avion. Cela a réduit l'équipage de deux à un et l'élimination du matériel de combat de nuit. La nouvelle conception, le G-79, a évolué en tant que chasseur de jour monomoteur et monoplace. Le concept a impressionné la marine américaine qui a modifié le contrat du G-75 pour y inclure trois prototypes du G-79.

Développement

Sous l'appellation XF9F-2, la marine américaine a demandé que deux des prototypes soient propulsés par le turboréacteur à flux centrifuge "Nene" de Rolls-Royce. Pendant ce temps, les travaux avancaient pour permettre à Pratt & Whitney de construire le Nene sous licence en tant que J42. Comme cela n’avait pas été achevé, la marine américaine a demandé que le troisième prototype soit propulsé par un General Electric / Allison J33. Le XF9F-2 vola pour la première fois le 21 novembre 1947 avec le pilote d’essai Grumman Corwin "Corky" Meyer aux commandes et était propulsé par l’un des moteurs Rolls-Royce.

Le XF9F-2 possédait une aile droite montée au centre avec des crevés de bord d'attaque et de bord de fuite. Les prises d'air pour le moteur étaient de forme triangulaire et situées dans la racine de l'aile. Les ascenseurs étaient montés haut sur la queue. Pour l'atterrissage, l'aéronef utilisait un train d'atterrissage tricycle et un crochet d'arrêt rétractable "Stinger". En testant, il s'est avéré capable de 573 mph à 20 000 pieds. Au fil des essais, il a été constaté que l'avion ne disposait toujours pas du stockage de carburant nécessaire. Pour lutter contre ce problème, des réservoirs de carburant montés en permanence au bout des ailes ont été montés sur le XF9F-2 en 1948.

Le nouvel avion a été baptisé "Panther" et a monté un armement de base de quatre canons de 20 mm qui ont été dirigés à l’aide d’un viseur optique Mark 8. En plus des canons, l'avion était capable de transporter un mélange de bombes, de roquettes et de réservoirs de carburant sous ses ailes. Au total, la Panther pourrait monter 2 000 livres de munitions ou de carburant à l’extérieur, bien qu’en raison du manque de puissance de la J42, les F9F soient rarement lancées à pleine charge.

Production:

Entré en service en mai 1949 avec le VF-51, le F9F Panther passa ses qualifications de transporteur plus tard dans l'année. Alors que les deux premières variantes de l'avion, le F9F-2 et le F9F-3, ne différaient que par leurs centrales (J42 vs. J33), le F9F-4 voyait le fuselage allongé, la queue élargie et l'inclusion du Allison J33 moteur. Cela a ensuite été remplacé par le F9F-5, qui utilisait la même cellule, mais intégrait une version sous licence du Rolls-Royce RB.44 Tay (Pratt & Whitney J48).

Alors que le F9F-2 et le F9F-5 sont devenus les principaux modèles de production du Panther, des variantes de reconnaissance (F9F-2P et F9F-5P) ont également été construites. Au début du développement de la Panther, la vitesse de l'avion suscitait l'inquiétude. En conséquence, une version à aile en flèche de l'avion a également été conçue. Suite aux premiers engagements avec les MiG-15 pendant la guerre de Corée, les travaux ont été accélérés et le F9F Cougar a été produit. D'abord volé en septembre 1951, la marine américaine considérait le Cougar comme un dérivé de la Panther, d'où son appellation F9F-6. Malgré l'accélération du calendrier de développement, les F9F-6 ne se sont pas affrontés en Corée.

Spécifications (F9F-2 Panther):

Général

  • Longueur: 37 pieds 5 pouces
  • Envergure: 38 pi
  • La taille: 11 pi 4 po
  • Zone de l'aile: 250 pi²
  • Poids à vide: 9 303 lb
  • Poids chargé: 14 235 livres
  • Équipage: 1

Performance

  • Centrale électrique: 2 × turboréacteur Pratt & Whitney J42-P-6 / P-8
  • Rayon de combat: 1 300 miles
  • Max. La vitesse: 575 mph
  • Plafond: 44 600 pi

Armement

  • Canon 4 × 20 mm M2
  • Fusées de 6 × 5 po sur points durs sous l'aile ou 2 000 lb de bombe

Histoire opérationnelle:

Rejoignant la flotte en 1949, le F9F Panther fut le premier chasseur à réaction de la marine américaine. Avec l'entrée des États-Unis dans la guerre de Corée en 1950, l'avion fut immédiatement témoin de combats au-dessus de la péninsule. Le 3 juillet, une panthère de l'USS Forge de la vallée (CV-45) piloté par l'enseigne E.W. Brown a marqué le premier meurtre de l'avion lorsqu'il a abattu un Yakovlev Yak-9 près de Pyongyang, en Corée du Nord. Cet automne, les MiG-15 chinois sont entrés dans le conflit. Le chasseur rapide à aile en flèche surpasse les F-80 Shooting Stars de l'US Air Force, ainsi que les anciens avions à moteur à pistons tels que le F-82 Twin Mustang. Bien que plus lents que les MiG-15, les panthères de la marine et du corps des marines se révélèrent capables de combattre le chasseur ennemi. Le 9 novembre, le capitaine de corvette William Amen du VF-111 a abattu un MiG-15 pour le premier meurtre d'un chasseur à réaction de la marine américaine.

En raison de la supériorité du MiG, le Panther a été contraint de garder la ligne de front pendant une partie de la chute jusqu'à ce que l'US Air Force puisse lancer trois escadrons du nouveau F-86 Saber nord-américain en Corée. Pendant ce temps, la Panther était si sollicitée que l’équipe de démonstration de vol de la Marine (Les Blue Angels) a été contrainte de remettre ses F9F pour une utilisation au combat. Alors que le Sabre assumait de plus en plus le rôle de supériorité aérienne, le Panther commençait à voir une utilisation intensive comme avion d’attaque au sol en raison de sa polyvalence et de sa charge utile lourde. Parmi les célèbres pilotes de l'aéronef, il y avait le futur astronaute John Glenn et le membre du Temple de la renommée Ted Williams, qui pilotait l'aile dans VMF-311. Le F9F Panther est resté le principal avion de l'US Navy et du Marine Corps pendant la durée des combats en Corée.

Alors que la technologie des avions à réaction évoluait rapidement, le F9F Panther commença à être remplacé dans les escadrons américains au milieu des années 50. Bien que le type ait été retiré du service de première ligne par la marine américaine en 1956, il est resté actif au sein du Marine Corps jusqu'à l'année suivante. Bien que utilisé par les formations de réserve pendant plusieurs années, le Panther a également été utilisé comme drone et remorqueur de drones dans les années 1960. En 1958, les États-Unis ont vendu plusieurs F9F à l'Argentine pour utilisation à bord de leur transporteur ARA Independencia (V-1). Ceux-ci sont restés actifs jusqu'en 1969. Aéronef réussi pour Grumman, le F9F Panther était le premier de plusieurs jets fournis par la compagnie à la marine américaine, le plus célèbre d'entre eux étant le F-14 Tomcat.