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Les dinosaures et les animaux préhistoriques de Californie

Les dinosaures et les animaux préhistoriques de Californie

Bien que la Californie soit surtout connue pour ses mammifères de la mégafaune, tels que le tigre à dents de sabre et le Dire Wolf en tant qu'attractions touristiques, l'État possède une histoire fossile profonde qui remonte à la période cambrienne. Les dinosaures, malheureusement, font plutôt défaut. Ils ont certainement vécu en Californie, comme partout ailleurs en Amérique du Nord à l'époque mésozoïque, mais, en raison des aléas de la géologie, ils n'ont pas été bien conservés dans les archives fossiles. Voici les dinosaures et les animaux préhistoriques les plus importants découverts dans l'état d'Eureka.

Tigre à dents de sabre

Le tigre à dents de sabre, un animal préhistorique de Californie. Wikimedia Commons

Le tigre à dents de sabre (Smilodon, souvent appelé son genre) est de loin le plus célèbre (et le plus répandu) mammifère préhistorique de Californie, grâce à la récupération de milliers de squelettes complets issus des célèbres puits de Brea Tar. du centre-ville de Los Angeles. Ce prédateur du Pléistocène était intelligent, mais visiblement pas assez intelligent, car des paquets entiers de dents de sabre se sont retrouvés piégés dans la boue quand ils ont essayé de se régaler de proies déjà embourbées.

Dire Wolf

Eden, Janine et Jim / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Presque aussi abondant dans les archives de fossiles que le tigre à dents de sabre, le Dire Wolf est un animal particulièrement approprié pour avoir vécu en Californie, étant donné son rôle dans la série HBO. Le Trône de Fer. Comme chez Smilodon, de nombreux squelettes du Dire Wolf (genre et nom de l'espèce) Canis dirus) ont été extraites des fosses de goudron de La Brea, démontrant que ces deux mammifères musclés, de taille similaire, de la mégafaune étaient en concurrence pour la même proie.

Aletopelta

Karkemish / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Aletopelta est le seul dinosaure à avoir été découvert dans le sud de la Californie et parmi les rares dinosaures à avoir été découverts dans tout l'État. Il s'agit d'un ankylosaure de deux mètres et d'une longueur de 20 pieds. Ankylosaurus connu. Comme beaucoup d'animaux préhistoriques, Aletopelta a été découvert complètement par accident; une équipe de la route effectuait des travaux de construction près de Carlsbad, et le fossile d'Aletopelta a été récupéré dans un fossé creusé pour un tuyau d'égout.

Californosaurus

Corey Ford / Stocktrek Images / Images de Getty

Californosaurus est l'un des ichthyosaures les plus primitifs ("lézards de poisson") encore identifiés dans les archives fossiles, comme trahis par la forme relativement non hydrodynamique de ce reptile marin (une tête courte perchée sur un corps bulbeux) et des nageoires relativement courtes. De façon confuse, ce mangeur de poisson du Trias tardif est souvent appelé Shastasaurus ou Delphinosaurus, mais les paléontologues préfèrent Californosaurus, probablement parce que c'est plus amusant.

Plotosaure

MR1805 / Getty Images

L'un des rares animaux préhistoriques à avoir jamais été découvert près de Fresno, Plotosaurus était un mosasaure de cinq tonnes et d'une longueur de 15 mètres. Il s'agit de la famille des reptiles marins qui a dominé les océans de la planète jusqu'à la fin du Crétacé. Les yeux exceptionnellement grands de Plotosaurus indiquent qu'il est un prédateur particulièrement efficace d'autres reptiles marins, mais pas suffisamment efficace pour ne pas être éteint, de même que tous les membres de sa famille mososaure, par le K / T Meteor Impact.

Cetotherium

Andrii-Oliinyk / Getty Images

Le Cetotherium, une baleine préhistorique, qui a rôdé il y a des millions d'années sur les côtes de la Californie, peut être considéré comme une version plus petite et plus élégante de la baleine grise moderne. Comme son descendant moderne, Cetotherium a filtré le plancton de l’eau de mer à l’aide de plaques de fanons. Il a probablement été la proie des requins préhistoriques géants de l’époque du Miocène, une liste qui comprend le Megalodon de 50 pieds de long et 50 tonnes, le plus grand requin préhistorique de tous les temps.

Divers mammifères de la mégafaune

dottedhippo / Getty Images

Bien que le tigre à dents de sabre et le loup impitoyable soient les mammifères les plus célèbres de la mégafaune à avoir été retrouvés dans les fosses goudronneuses de La Brea, ils étaient loin d'être les seuls animaux à fourrure gigantesques et comiques du Pléistocène en Californie. L'Américain Mastodon, le géant Ground Sloth et l'ours géant à face courte, qui ont tous disparu peu de temps après le dernier âge glaciaire, sont également rôdés dans cet État, victimes du changement climatique et chassées par des tribus amérindiennes.