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10 faits sur les arthropodes

10 faits sur les arthropodes



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Les organismes arthropodes-invertébrés équipés d'exosquelettes, de pattes articulées et de corps segmentés sont de loin les animaux les plus répandus sur Terre.

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Il y a quatre grandes familles d'arthropodes

Le crabe fer à cheval de l'Atlantique.

Danita Delimont / Getty Images

Les naturalistes divisent les arthropodes modernes en quatre grands groupes: les chélicerates, qui comprennent les araignées, les acariens, les scorpions et les crabes à raies; les crustacés, notamment les homards, les crabes, les crevettes et autres animaux marins; les hexapodes, qui comprennent des millions d'espèces d'insectes; et les myriapodes, qui comprennent les mille-pattes, les centipèdes et des organismes similaires.

Il existe également une grande famille d'arthropodes éteints, les trilobites, qui ont dominé la vie marine à la fin de l'ère paléozoïque et ont laissé de nombreux fossiles. Tous les arthropodes sont des invertébrés, ce qui signifie qu'ils ne possèdent pas l'épine dorsale caractéristique des mammifères, des poissons, des reptiles et des amphibiens.

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Les arthropodes représentent 80% de toutes les espèces animales

Homard épineux

Luis Javier Sandoval / Getty Images

Les arthropodes ne sont peut-être pas très grands, mais au niveau des espèces, ils sont nettement plus nombreux que leurs cousins ​​vertébrés. Il existe environ cinq millions d'espèces d'arthropodes sur la terre aujourd'hui (quelques millions à peu près), contre environ 50 000 espèces de vertébrés. La plupart de ces espèces d'arthropodes consistent en insectes, la famille des arthropodes la plus variée; En fait, il peut y avoir des millions d'espèces d'insectes non découvertes dans le monde aujourd'hui, en plus des millions que nous connaissons déjà.

Est-il difficile de découvrir de nouvelles espèces d'arthropodes? Eh bien, certains arthropodes étonnamment minuscules sont parasités par des arthropodes encore plus incroyablement minuscules!

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Les arthropodes sont un groupe d'animaux monophylétiques

Un trilobite fossilisé.

Hsvrs / Getty Images

Les trilobites, les chélicérates, les myriapodes, les hexapodes et les crustacés sont-ils étroitement liés? Jusqu'à récemment, les naturalistes ont envisagé la possibilité que ces familles soient "paraphylétiques" (c'est-à-dire qu'elles ont évolué séparément d'animaux qui vivaient il y a des centaines de millions d'années, plutôt que d'avoir un dernier ancêtre commun).

Aujourd'hui, cependant, des preuves moléculaires démontrent que les arthropodes sont «monophylétiques», ce qui signifie qu'ils ont tous évolué à partir d'un dernier ancêtre commun (qui restera probablement à jamais non identifié) qui ont nagé dans les océans du monde pendant la période Ediacaran.

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L'exosquelette des arthropodes est composé de chitine

Sally lightfoot crabe.

Peter Widmann / Getty Images

Contrairement aux vertébrés, les arthropodes n'ont pas de squelette interne, mais des squelettes externes - des exosquelettes - composés en grande partie de la protéine chitine (prononcée KIE-étain). La chitine est dure, mais pas assez solide pour tenir le coup dans une course aux armements évolutionniste qui dure depuis des millions d'années; C'est pourquoi de nombreux arthropodes marins complètent leurs exosquelettes de chitine avec du carbonate de calcium beaucoup plus dur, qu'ils extraient de l'eau de mer. De l'avis de certains, la chitine est la protéine animale la plus abondante sur la planète, mais elle reste néanmoins inférieure à celle de RuBisCo, la protéine utilisée par les plantes pour "réparer" les atomes de carbone.

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Tous les arthropodes ont des corps segmentés

Millipede.

Gerald Yuvallos / Flickr / CC par SA 2.0

Un peu comme les maisons modernes, les arthropodes ont des plans de corps modulaires, comprenant la tête, le thorax et l'abdomen (et même ces segments sont composés d'un nombre variable d'autres segments, en fonction de la famille des invertébrés). Vous pouvez soutenir que la segmentation est l’une des deux ou trois idées les plus brillantes sur lesquelles l’évolution évolue, car elle fournit le modèle de base sur lequel la sélection naturelle agit; une paire de pattes supplémentaires dans l'abdomen ou une paire d'antennes sur la tête peuvent faire la différence entre l'extinction et la survie d'une espèce d'arthropode donnée.

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Les arthropodes doivent muer leurs coquilles

Cigale. Cindy Taylor / Getty Images

Au moins une fois au cours de leur vie, tous les arthropodes doivent subir une "ecdysis", soit la mue de leur coquille pour permettre le changement ou la croissance. Habituellement, avec un effort minimal, un arthropode donné peut se débarrasser de sa coquille en quelques minutes et un nouvel exosquelette commence généralement à se former en quelques heures. Comme vous pouvez l'imaginer, entre ces deux événements, l'arthropode est doux, caoutchouteux et particulièrement vulnérable. Selon certaines estimations, 80 à 90% des arthropodes qui ne succombent pas à l'âge mûr sont dévorés par les prédateurs peu après la mue!

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La plupart des arthropodes ont des yeux composés

Yeux composés d'une mouche.

SINCLAIR STAMMERS / Getty Images

Une partie de ce qui donne aux arthropodes leur apparence étrangement étrangère réside dans leurs yeux composés, composés de nombreuses petites structures semblables à des yeux. Chez la plupart des arthropodes, ces yeux composés sont appariés, soit au visage, soit au bout de tiges étranges; chez les araignées, cependant, les yeux sont disposés de toutes sortes de manières étranges, comme en témoignent les deux yeux principaux et les huit yeux "supplémentaires" de l'araignée-loup. Les yeux des arthropodes ont été façonnés par l’évolution pour voir clairement les choses à seulement quelques centimètres (ou quelques millimètres), ce qui explique pourquoi ils ne sont pas aussi sophistiqués que les yeux d’oiseaux ou de mammifères.

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Métamorphose de tous les arthropodes

Nymphe coccinelle. Pavel Sporish / Getty Images

La métamorphose est le processus biologique par lequel un animal transforme radicalement son plan corporel et sa physiologie. Chez tous les arthropodes, la forme immature d'une espèce donnée, appelée larve, se métamorphose à un certain stade de son cycle de vie pour devenir adulte (l'exemple le plus célèbre est une chenille qui se transforme en papillon). Les modes de vie et les régimes des larves immatures et des adultes mûrs étant très différents, la métamorphose permet à une espèce de minimiser la compétition pour les ressources qui se produiraient autrement entre les formes juvénile et adulte.

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La plupart des arthropodes pondent des œufs

Œufs de fourmi.

FLPA / Richard Becker / Getty Images

Compte tenu de la diversité (encore inconnue) des règnes des crustacés et des insectes, il est impossible de généraliser sur les moyens de reproduction de ces arthropodes. Il suffit de dire que la grande majorité des arthropodes pondent et que la plupart des espèces sont composées de mâles et de femelles reconnaissables.

Bien sûr, il existe quelques exceptions importantes: les balanes, par exemple, sont pour la plupart hermaphrodites et possèdent des organes sexuels masculins et féminins, tandis que les scorpions donnent naissance à des petits vivants (qui sortent d'œufs nichés dans le corps de la mère).

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Les arthropodes sont un élément essentiel de la chaîne alimentaire

Crevette Mantis.

Gerard Soury / Getty Images

Compte tenu de leur nombre, il n’est pas surprenant que les arthropodes se trouvent à la base de la chaîne alimentaire (ou à proximité de celle-ci) dans la plupart des systèmes écologiques, en particulier dans les océans profonds. Même les prédateurs de pointe du monde, les êtres humains, dépendent de manière cruciale des arthropodes: le homard, les palourdes et les crevettes constituent un aliment de base dans le monde entier. Sans la pollinisation des plantes et des cultures fournies par les insectes, notre économie agricole s'effondrerait. Pensez-y la prochaine fois que vous serez tenté d'écraser une araignée ou de lancer une bombe pour tuer tous les moustiques de votre arrière-cour!


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